TECNOLOGÍA

Justicia suspende millonaria licitación de litio en Chile

El litio se ha convertido en uno de los elementos químicos clave para nuevas tecnologías, carros eléctricos, dispositivos recargables, celdas solares, energía eólica, etc.

Por Servicios de Acento.com.do


La Justicia chilena ordenó este viernes suspender una polémica licitación para la explotación de 160 mil toneladas de litio que se resolvió el pasado miércoles en favor de dos empresas, una china y una nacional, por valor de 121 millones de dólares.

El litio, cuya extracción requiere de un gran consumo de agua, es imprescindible para la elaboración de baterías de teléfonos, ordenadores portátiles y vehículos eléctricos, y su consumo y precio se han disparado en los últimos años por el auge la electromovilidad.

En un mundo que busca tecnologías más ligeras, con materiales más resistentes y que se usen varias veces, el litio se ha convertido en uno de los elementos químicos clave para nuevas tecnologías, entre ellas también para celdas solares, energía eólica, etc.

El tercer elemento de la Tabla Periódica (luego del hidrógeno y el helio) ha sido utilizado desde hace mucho tiempo en diversas industrias, ya sea para obtener mejor aluminio, grasas multipropósito para lubricantes, el tratamiento de bipolaridad o depresión, en el aire acondicionado, o bien para el caucho sintético.

Pero el boom de su uso se dio gracias a John B. Goodenough, Stanley Whittingham y Akira Yoshino, Premio Nobel de Química por el desarrollo de las baterías de litio.

Recurso contra ministro del presidente Piñera

La Corte de Apelaciones de Copiapó, en la región del Desierto de Atacama, zona árida que alberga la mayor reserva de litio del mundo, acogió a trámite un recurso de protección contra el ministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet, y dictó la suspensión del "proceso de licitación de contratos de explotación, exploración y beneficio de litio".

Así lo informó el Poder Judicial en su cuenta de Twitter, cuatro días después de que el gobernador de la región atacameña de Chile, Miguel Vargas, interpusiera el recurso.

Participación real de la comunidad

En el documento admitido por el Tribunal de Alzada, la autoridad regional argumentó que la licitación debía suspenderse para dar paso a un proceso que permita "la participación real de la comunidad atacameña con miras a la protección de la igualdad ante la ley, la protección del medioambiente y el desarrollo turístico y libertad económica" de la zona.

Según el texto, la licitación gubernamental entraba en "ilegalidad, arbitrariedad y afectación" de derechos consagrados en la Constitución del país, como el de vivir en un ambiente libre de contaminación.

El Ministerio de Minería adjudicó el miércoles dos contratos para la explotación de 80 mil toneladas de litio cada uno a la empresa china BYD, una de las mayores firmas de vehículos eléctricos, y a la chilena Servicios y Operaciones Mineras del Norte.

Los acuerdos, por valor de 61 y 60 millones de dólares, respectivamente, tendrán una duración de 27 años, prorrogables a 29, contando la fase de exploración geológica, desarrollo del proyecto y producción del litio, del que Chile es segundo productor mundial después de Australia.

Enojo del presidente Gabriel Boric y ambientalistas

La licitación generó una ola de críticas de parte de la oposición, del presidente electo, el izquierdista Gabriel Boric, y muchos activistas ambientales que denuncian que la decisión del Gobierno de Sebastián Piñera fue apresurada, a solo dos meses del fin de su mandato conservador.

Lo decidido por Piñera refleja el modelo extractivista que se implantó hace décadas en el país, poco respetuoso con el medio ambiente.

Desde entonces, la adjudicación se ha tratado de frenar por varias vías. Al recurso de protección del gobernador de Atacama se sumó el escrito presentado el jueves por un grupo de diputados de izquierda que solicitaron a la Contraloría (ente regulador) investigar el proceso por irregularidades procedimentales.

"Toda la presión política y social de alguna manera va encontrando un buen resultado. Celebramos la decisión y valentía de la Corte de Apelaciones", señaló el diputado opositor Ricardo Soto, del Partido por la Democracia.

Durante la semana, el presidente electo, el diputado de izquierda Gabriel Boric, afirmó que los contratos de la licitación de Piñera son "una mala noticia".

Reiteró su idea de crear una empresa nacional del litio "que actúe en consideración con las comunidades, con el cuidado de las salares y con el desarrollo productivo nacional"

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