Desde mi morada

Oportunidades de comercio de RD con países del arco insular

Por Felipe Mora

República Dominicana, ubicada a distancias comprendidas entre 550 y 1,312 kms del reguero de islas que conforman el arco insular de las Antillas Menores, siempre ha mostrado disposición de incrementar sus vínculos de comercio con las ocho pequeñas naciones enclavadas allí, al igual que con las islas que son posesiones europeas y de EEUU en esa región.

Esos territorios son considerados mercados potenciales para los más variados productos, en especial agropecuarios.

Ese conjunto de islas, en su mayoría descubiertas por Cristóbal Colón en su segundo viaje, tienen el turismo como base fundamental de su desarrollo económico. Se prolongan desde el este de Puerto Rico hasta la costa nor-occidental de Venezuela.

De Santo Domingo a isla Dominica hay 968 kms; de aquí a Aruba 664 kms; a Curazao 709; a Grenada 1,132. La isla más lejana a nosotros es Trinidad, a 1,312 kms, que junto a Barbados son las únicas que no siguen la secuencia del arco insular.

Tomando en cuenta los extremos, desde Saint Thomas al norte, hasta Trinidad al sur -trayecto de 934 kms- y curveando en Trinidad rumbo a Aruba –con 973 kms de este a oeste- hay decenas de islas y cientos de islotes (464 en total) que dan forma al arco insular, colosal “cordillera” que emerge de las profundidades del mar Caribe y el océano Atlántico al este, dando forma a las Antillas Menores.

Las distancias entre una y otra isla, que en conjunto tienen forma arqueada, varían desde decenas hasta cientos de kms: 26 de St. Maarten a Anguila; 86 de Montserrat a Guadalupe; 93.7 de Martinica a Dominica. Y hasta cientos de kms:174 de Santa Lucía a Barbados; 110 de St. Kitts-Nevis a Antigua y Barbuda; 190 de San Vicente y las Granadinas a Barbados; 167 de Islas Vírgenes Británicas a Anguila, etc.

En todo ese vasto archipiélago, la naturaleza se manifiesta con fuerzas descomunales. Hay volcanes que resoplan fumarola, aun cuando hayan estado inactivos durante décadas, y que en otros tiempos han provocado la desaparición de ciudades completas. Por si fuera poco, año tras año el arco insular es ruta obligada de huracanes y tormentas provenientes de lejanas procedencias en el Atlántico.

Por demás, el arco insular constituye una zona estratégica en la geopolítica mundial que dominan las grandes potencias. Como ahora está de moda la guerra comercial entre Estados Unidos y China, hay que resaltar que de los 8 pequeños estados todos tienen embajadas en Washington, pero solo 5 en Pekín. Y tres permanecen leales a Taiwán.

Los ocho países diseminados en esa larga franja de islas, unos más que otros tienen vínculos históricos con RD, en especial en lo que respeta a las migraciones. Tiempos ya idos registraron cierta intensidad, y aún se mantienen a nivel económico, cultural y deportivo.

Soberanía y posesiones de ultramar

Las islas del arco insular, enclavadas todas entre Barlovento y Sotavento, albergan pueblos diseminados por el Caribe inglés, francés, holandés y venezolano, que vibran al ritmo de los tiempos, con playas de puro sol, y con gran pasión aman sus tradiciones ancestrales.

Antigua y Barbuda, Dominica, Barbados, Grenada, Santa Lucía, St. Kitts-Nevis, San Vicente y las Granadinas, y Trinidad y Tobago, que de conjunto suman 8,359.6 kms2, y con más de 2.3 millones de habitantes, forman parte del Caricom y tienen representación en la OEA, la ONU y otros organismos hemisféricos y mundiales. Trinidad y Tobago, la más poblada, tiene más de 1.3 millones de habitantes.

También, hay 14 posesiones europeas, norteamericanas y venezolanas, distribuidos así: 3 territorios británicos de ultramar (Tortola, Islas Vírgenes Británicas, compuestas por Tortola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke); 2 departamentos de colectividades de ultramar de Francia (Guadalupe y Martinica).

Igualmente, 3 territorios autonómos y 3 municipios especiales del Reino de los Países Bajos (Aruba, Bonaire, Curazao, San Eustaquio, Saba y St. Maarten); un área insular de EEUU (Islas Vírgenes Estadounidenses, que integran las islas Saint Croix, Saint John y Saint Thomas), y 2 entidades federales de Venezuela (Isla Margarita, Los Roque).

Vínculos de comercio

En la actualidad, RD tiene cierta actividad de comercio con esas islas, aunque los vínculos diplomáticas se reducen a dos embajadas acreditadas en Trinidad y Tobago, y en Antigua y Barbuda. Solo consulados honorarios tienen esas islas-estado en RD, al igual que los otros 6 restantes.

Las dificultades en cuanto a medios de transporte aéreo y marítimo constituye una retranca para que pueda desarrollarse un comercio más activo entre RD y las islas del arco antillano.

El pasado 5 de noviembre, la Cancillería dominicana anunció el inicio de una ruta marítima de transportación desde Haina hasta Willemstad, Curazao, con un barco con capacidad para 40 contenedores. Es una idea que aplaude mucha gente vinculada a la producción y las exportaciones.

En el 2018 las exportaciones dominicanas a esos 8 pequeños estados fue de US$69,253,276.39, según datos de la Dirección General de Aduanas.

Trinidad y Tobago, el más distante de RD, del que nos separan 1,275 kms, lleva la delantera en cuanto a compras. Ese año las exportaciones a T&T fueron por US$31.3 millones. Las importaciones ascendieron a US$319.9 millones, debido a las compras petroleras.

RD exporta a Trinidad y Tobago productos agrícolas como guineos, tomates, plátanos y cítricos, así como industrializados, como acero, plásticos, jugos y materiales de construcción.

A los siete restantes, Antigua y Barbuda, Barbados, Dominica, Granada, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, y Santa Lucía, las exportaciones nuestras el año pasado fueron por US$37.9 millones. A la que menos le vendimos fue a San Cristóbal y Nieves, con US$1.26 millones.

En sentido general, ese país exportó en el 2017 valores por US$8,19 mil millones e importó US$4,55 mil millones, registrando un saldo comercial positivo de US$3,64 mil millones. En 2017 el PIB de Trinidad y Tobago fue de US$22,1 mil millones y su PIB per cápita fue de US$31,6 mil.

En agosto de 1998 RD firmó el Acuerdo de Libre Comercio (bienes y servicios, inversiones y de cooperación), suscrito con los países de la Comunidad del Caribe (Caricom), y que para los dominicanos entró en vigencia el 5 de febrero del 2002.

Este país tiene conexiones de vuelos con Anguila, Islas Vírgenes Británicas, St. Maarten, Curazao, Guadalupe, St. Kitts, así como islas fuera del arco insular, como Providenciales, Puerto Rico, entre otros destinos

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