Opinión

Notas a la petición para convertir Punta Catalina a gas natural (1)

En resumen,  el cierre de las plantas de Carbón en EEUU, Europa, Japón, Sudáfrica, no es por razones ambientales, sino por razones económicas

Por Pedro Almonte

PRIMERA PARTE: Costo del Gas Natural y Algunas Tendencias Internacionales de la Generación de Energía

El pasado 17 de Julio se publicó en el periódico ACENTO Digital la noticia “El Consejo Municipal de la ciudad de Baní, provincia Peravia, decidió con el voto unánime de sus miembros solicitar a las nuevas autoridades gubernamentales recientemente elegidas la conversión a gas natural de la Central Termoeléctrica Punta Catalina” (CTPC).

Y continuaba “El Comité Nacional de Lucha Contra el Cambio Climático (CNLCC) informó que la decisión fue adoptada este 16 de julio tras verificarse que la conversión a gas natural de las plantas de carbón de Punta Catalina es "la única solución a la gran contaminación que estas unidades producen, afectando a las comunidades aledañas y a la ciudad de Baní".

Para contribuir con al análisis de esta petición, les comparto las siguientes notas:

Aunque la mayor parte del Gas Natural (GN) que llega a RD viene de Trinidad y Tobago, es costumbre indexar los contratos de combustibles futuros con indicadores de EEUU; para el GN, el New York Mercantile Exchange(NYMEX), desde Abril 1990 se utiliza el precio de Henry Hub.

¿Y qué es Henry Hub? Es un centro del sistema de gasoductos de EEUU localizado en Luisiana, que perteneció a Chevron Corporation hasta 2014, cuando fue adquirido por Sabine Pipe Line LLC.

Al valor del GN en Henry Hub se le aplica una comisión de gestión de un 15%, y para exportarlo se suman, además:

  1. Costo de la terminal para licuar el GN,
  2. Barcos especiales para transporte,
  3. Costo traslado y evaporación
  4. Gastos de puerto, seguros, etc.
  5. Regasificación y almacenamiento en el puerto de destino (Andrés, Boca Chica, RD).

Los numerales 1 a 5, implican una inversión significativa, cuya amortización mínima equivale a US$2.9500/MMBTU, que costaría el GN si EEUU nos declarara nación más favorecida, y nos lo regalara; aun así, el GNL costaría dos veces lo que cuesta el MMBTU de Carbón.

Regalar el GN no está en la naturaleza del negocio, por lo que tenemos que considerar el precio del GN en Henry Hub, que el pasado 24/07/2020 se cotizó a US$1.8385/MMBTU; al agregar el 15% de comisión, el precio estimado en el tanque de AES en Andrés sería de US$5.0643/MMBTU.

En el Cuadro a continuación de observan los componentes del precio del GN y se resumen los máximos, mínimos y promedio alcanzados, así como los valores al 23/07/2020, y se compara con el precio del carbón a la misma fecha:

 

En la última línea del cuadro se observa que los precios del Carbón y el GAS NATURAL (GN) vigentes al 23/07/2018, proyectarían un gasto adicional en GN de US$178,048,063.88; este monto se incrementaría a US$222,659,300.06 a los precios del Carbón y el GAS NATURAL ya adquiridos de US$48.00/ton y US$6.50/MMBTU, y ni que decir si el precio del GN alcanzara su máximo histórico.

Es por ello que nos preguntamos:

  1. ¿Soportaría nuestra economía post COVID-19 este sobrecosto?
  2. Si los precios del GAS NATURAL retornaran a US$10.3226/MMBTU, el componente de combustible de la energía generada por CTPC subiría a US$0.0987/KWH.
  3. ¿Podrá nuestra industria crecer, competir, generar nuevos empleos con estos precios?
  4. ¿Podrá nuestra población costear esos precios?
  5. ¿Podrá nuestra economía cargar con más subsidios?

No nos dejemos confundir por las tendencias en EEUU, Rusia y Europa, que compran GAS NATURAL por gasoducto, a precios equivalentes a los del carbón, ya que no necesitan de toda la infraestructura que se requiere para transportarlo a RD. El GAS NATURAL para RD (por Barco), no tiene el mismo valor que en EEUU/UE. Entonces, amigo lector: ¿es factible convertir a CTPC a GAS NATURAL? Lea la segunda entrega y podrá ver más detalles.

Continuando con el análisis de la petición para convertir la Central Termoeléctrica Punta Catalina (CTPC) a GAS NATURAL, quisiéramos presentarles algunos cables internacionales que han estado reseñando los movimientos en el mercado energético. Al analizaros con cuidado, se encuentran las tendencias a tener en cuenta, para la toma las decisiones que nos afectaran al menos por los próximos 20 años.

A continuación, les comparto varias noticias que ilustran los movimientos relacionados con la generación a Carbón:

  1. Este primer cable viene del corazón de la revolución del fracking, USA, y señala: “Natural Gas Beat Coal in the US? In April 2019, in the heart of coal country, Indiana regulators rejected a proposal by its electric and gas utility, VECTREM, to replace baseload coal plants with a new $900 million, 850 megawatt (MW) natural gas-fired power plant", En traducción resumida y libre:“los reguladores rechazaron sustituir la generación existente de Carbón por nueva generación de GN”.
  2. Mientras que de ALEMANIA, el corazón de la revolución verde, informaron en Junio que "La eléctrica alemana UNIPER, controlada por la finesa FORTUM, acaba de poner en marcha… una nueva central térmica de carbón. Se trata de Datteln-4, cerca de Dortmund, con una potencia instalada de 1,1 GW"
  3. Y del JAPON informan que: "Despite its commitment to the Paris climate accord, Japan is building state-of-the-art coal-fired power plants in its own country and financing them in developing countries"En traducción resumida y libre:a pesar de nuestro compromiso en COP-21, “tenemos que construir nuevas centrales de generación a Carbón”.
  4. Mientras de CHINA (hacia donde migraron muchos de nuestros empleos a principios del siglo, dejando nuestras zonas francas vacías), reportan: "In addition to roughly 1,000 gigawatts of existing coal capacity, China has 121 gigawatts of coal plants under construction"En traducción resumida y libre:“continuamos instalando carbón”
  5. Por último, vean esta noticia: "España va camino de convertirse en uno de los países que más rápido se van a desenganchar del carbón...debido a que, a las compañías eléctricas no les salen las cuentas. Al bajar el precio del gas natural (por gasoducto), esta tecnología desplazó a la de carbón.

En resumen,  el cierre de las plantas de Carbón en EEUU, Europa, Japón, Sudáfrica, no es por razones ambientales, sino por razones económicas; Las Centrales de Generación cerradas tienen más de 50 años de edad (ya están requetepagadas), baja eficiencia, altas emisiones, y sus países y comunidades, cuentan con reguladores que exigen el cumplimiento de las normas, por lo que las compañías eléctricas no tienen garantías para recuperar nuevas inversiones.

La República Dominicana debe ser cuidadosa en las decisiones energéticas que tome en estos momentos. En la tercera entrega, abordaremos el costo de CTPC, que lo que pudo haber sido y no fue y las oportunidades que nos brinda la economía global post COVID-19.

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