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Revelan nombre y perfil del posible rival republicano del senador Menéndez

Por Servicios de Acento.com.do

Fuente: POLITICO/Matt Friedman

REDACCIÓN INTERNACIONAL.-El portal POLITICO confirmó que Bob Hugin, un partidario del presidente Donald Trump, está considerando desafiar a Menéndez, cuyo juicio por corrupción terminó en un juicio nulo en noviembre. Menéndez, senador senior de Nueva Jersey, está listo para la reelección este año y, aunque probablemente se enfrentará a una primaria disputada, ya se ha ganado el apoyo de la organización demócrata.

El nombre del presidente ejecutivo de Celgene, Bob Hugin, apareció por primera vez gracias al bloguero político y conspirador de Bridgegate David Wildstein, quien notó que alguien había creado una cuenta de Twitter bajo el nombre de Hugin y que fue seguida rápidamente por el director ejecutivo del Comité Estatal Republicano.

El Departamento de Justicia aún no ha dicho si planea volver a procesar a Menéndez, quien se enfrentó a acusaciones de soborno por supuestamente hacer favores oficiales para su amigo y donante de campaña Salomón Melgen. Diez de los 12 jurados dijeron que estaban a favor de un veredicto de no culpabilidad para Menéndez.

Sin embargo, una encuesta reciente mostró que el juicio tuvo una gran repercusión en la popularidad de Menéndez, con 51 de los votantes que dicen que no merece la reelección.

"Creo que mucha gente respaldará a Bob si decide postularse", dijo Bill Palatucci, miembro del comité nacional republicano de Nueva Jersey y confidente de Christie. "He hablado con Bob, de hecho, hoy. Se siente muy halagado porque mucha gente se ha acercado a él para considerar participar en la carrera. No ha tomado una decisión. Todavía está explorando si es candidato o no ".

Hugin podría potencialmente autofinanciar su campaña. Según los informes, ganó US$22 millones en 2014.

Un portavoz de Celgene no respondió de inmediato una llamada telefónica en busca de comentarios.

Al igual que Menéndez, Hugin, un exmarine, creció en Union City y se graduó de la escuela secundaria allí. Asistió a la Universidad de Princeton.

"Él está haciendo las rondas, hablando con los líderes del partido, todo en un esfuerzo por tomar una decisión si se convierte o no en un candidato", dijo Palatucci.

Hugin ha donado más de US$45,000 a candidatos republicanos estatales y locales en Nueva Jersey, según el sitio web de la Comisión Electoral. También ha donado cientos de miles de dólares a candidatos y comités republicanos al nivel nacional, incluidos US$100,000 a un súper PAC que apoya la campaña presidencial de Christie. También donó US$5,400 al representante demócrata de Nueva Jersey, Donald Norcross, hermano del agente de bolsa de South Jersey George Norcross.

Además, Hugin fue donante de Trump y delegado suyo en la Convención Nacional Republicana de 2016.

Pocas empresas se han asociado más estrechamente con la administración de Christie que Celgene, que tiene como empleado al exjefe de personal de Christie, Richard Bagger, su vicepresidente.

Celgene fue uno de los principales donantes de Choose New Jersey, un grupo sin fines de lucro destinado a atraer negocios que esencialmente sirvió como una extensión del sector privado de la administración Christie, pagando los viajes del gobernador a Israel y Gran Bretaña. Hugin estuvo a bordo.

Y Celgene también estuvo involucrado en un gran escándalo relacionado con la administración Christie.

La Oficina del Sheriff del Condado de Hunterdon, bajo el liderazgo de la ex sheriff republicana Deborah Trout, presuntamente imprimió tarjetas de identidad falsas del sheriff, incluida una para el ejecutivo de Celgene Robert Hariri, un donante de Christie.

Un exfiscal asistente del condado de Hunterdon más tarde acusó en una demanda que la fiscal general de Christie, Paula Dow, intervino para anular una acusación contra Trout y dos de sus subordinados. El estado finalmente resolvió la demanda por US$1,5 millones sin admitir ningún delito.

Pocos republicanos hasta ahora se han apuntado para enfrentar a Menéndez. Un candidato declarado, Richard Pezzullo, buscó infructuosamente la nominación del Partido Republicano para desafiar al demócrata Cory Booker en 2014

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