Senado de EE.UU. aprueba acuerdo fiscal que pone fin a cierre del gobierno

Por BBC News Mundo


El Senado de Estados Unidos votó a favor de un acuerdo para poner fin al cierre parcial del gobierno y evitar que el país entre en el cese de pago de sus deudas. El pacto fue aprobado con una clara mayoría (81 a favor y 18 en contra), ya que contaba con el respaldo de los demócratas y gran parte de los republicanos en el Senado. En las próximas horas el acuerdo será votado en la Cámara de Representantes, donde se espera un resultado similar. Los líderes de esta Cámara -controlada por los republicanos- aseguraron que no bloquearían el acuerdo, aunque los corresponsales dicen que reúne pocas de sus demandas, especialmente en relación con las reformas de salud del presidente Obama.
"Aunque por el momento se superó la crisis inminente, ésta dejó un país afectado política y económicamente. La agencia de calificación de riesgo Standard and Poor’s estimó que los 16 días de cierre gubernamental costaron US$24.000 millones en actividad económica perdida."
Thomas Sparrow, BBC Mundo, Washington.
El proyecto de ley aprobado en el Senado -que tiene mayoría demócrata- extiende el límite de endeudamiento federal hasta el 7 de febrero y los fondos para el funcionamiento del gobierno hasta el 15 de enero. Asegura los pagos a tiempo de las obligaciones contraidas por el gobierno de Estados Unidos hasta el 31 de diciembre de 2014. Fue aprobado apenas unas horas antes del plazo para elevar el límite de US$16,7 billones a la medianoche de este miércoles. Según el plan, se creará un comité conjunto de miembros del Senado y la Cámara con la tarea de redactar un acuerdo de presupuesto a largo plazo.

"Gobierno será reabierto inmediatamente"

Los aproximadamente 700.000 empleados federales -de un total de 2,1 millones- que se tuvieron que quedar en casa sin trabajar ni ganar su sueldo por no ser esenciales, podrán volver a sus labores y cobrar.

ObamaObama dijo que ahora Washington debe recuperar la confianza de los estadounidenses.

La mayoría de parques nacionales, museos, edificios y servicios federales que fueron cerrados serán reabiertos. Los cheques de beneficios y las pensiones de los veteranos militares serán pagados puntualmente. El presidente aseguró que el gobierno será reabierto de forma inmediata, apenas la iniciativa sea aprobada por la Cámara de Representantes, que vota antes de la medianoche de este miércoles. "Washington se debe volver a ganar la confianza de los estadounidenses", dijo el mandatario. Sin embargo, los líderes de esta Cámara -controlada por los republicanos- aseguraron que no bloquearían el acuerdo, aunque los corresponsales dicen que reúne pocas de sus demandas, especialmente en relación con las reformas de salud del presidente Obama.

El país respira

Según el corresponsal de BBC Mundo en Washington, Thomas Sparrow, fueron dos semanas en que el gobierno de Estados Unidos duró parcialmente cerrado y dos semanas en que todo el país se preguntó si el Congreso –dividido profundamente- podría llegar a un acuerdo para evitar el default y una crisis económica de consecuencias importantes. Y el acuerdo llegó a última hora. El país respira.

Harry ReidEl jefe de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, jugó un papel clave en la concreción del acuerdo.

"Pero es clave dejar claro que esto es una solución temporal y Estados Unidos se verá a principios del próximo año otra vez en una discusión similar, aunque con dos situaciones adicionales: por un lado está previsto que otra ronda de recortes fiscales –que en inglés se conoce como sequester- entre en vigor en enero", indica Sparrow. Por el otro lado, 2014 es año de elecciones de mitad de término, lo que podría enrarecer aun más el clima político que se respira en el Congreso. Y aunque por el momento se superó la crisis inminente, ésta dejó un país afectado política y económicamente. La agencia de calificación de riesgo Standard and Poor’s estimó que los 16 días de cierre gubernamental costaron US$24.000 millones en actividad económica perdida.

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