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Ryan Giggs a los 40 años, un campeón, un misterio

Por BBC Mundo


El galés sigue jugando en el Manchester United, el club de toda su vida profesional en el que debutó a los 17 años, ingresando como sustituto ante el Everton el 2 de marzo de 1991. Su primer partido como titular fue ante el Manchester City el 4 de mayo de 1991, cuando marcó el único gol.

Ahora sigue siendo una pieza importante para David Moyes, el nuevo entrenador del Man United: el miércoles pasado, en la jornada de Liga de Campeones Europeos, Giggs gestó la conversión de tres de los cinco goles de su equipo al Bayer Leverkusen, que marcha segundo en la Bundesliga.

Los comentaristas, admiradores hasta el último hombre, han señalado su velocidad, su sentido del tiempo y el espacio, su elegancia y habilidad en el regate y su desconcertante capacidad para responder en el momento oportuno.

Partidos jugados

Giggs ha jugado 1.024 partidos, contando los internacionales en representación de Gales. Para el Manchester United ha participado, como titular y sustituto, en los 953 encuentros, sin contar amistosos:

  • Premier League: 626
  • Primera división (antes de 1992): 40
  • Copa de la FA: 74
  • Copa de la Liga: 40
  • Copa de Europa/Liga de Campeones: 148
  • Recopa de Europa: 1
  • Copa de la Uefa: 5
  • Otros partidos (Supercopa inglesa, Supercopa europea, Copa del Mundo de Clubes: 19

También, por supuesto, la vitalidad deportiva de un atleta fenomenal.

No hace falta ser estridente con los aplausos: basta con repasar los partidos (ver primer recuadro) y la lista de los títulos y honores (ver segundo recuadro).

Para el registro, es preciso consignar algunas opiniones de gente realmente entendida, como Alejandro del Piero ("Sólo dos jugadores me han hecho llorar: Maradona y Giggs"), Johan Cruyff ("Cantona es un gran jugador, pero no es tan bueno como Giggs") y hasta George Best ("Tal vez un día la gente diga que yo fui otro Giggs"), que parece un poquitín exagerado pero allí está.

Aunque es uno de los futbolistas más exitosos del mundo, también es, al mismo tiempo, uno de los personajes más misteriosos y reservados de una actividad examinada con lupa por los medios de comunicación.

Sin ser tímido, su personalidad reservada le protege (o le protegía), aunque es cierto que su carrera comenzó cuando el escrutinio no era tan intenso.

Desde el comienzo, sin embargo, fue evidente una interesante dualidad en sus antecedentes futbolísticos, que luego sirvió de resonancia para otros asuntos de índole privada.

Ryan Giggs

Ryan Giggs ha sido hombre de un solo club. En la imagen, recibe la copa FA en 1993.

El diario británico The Guardian hizo un excelente resumen del desdoblamiento en un artículo de hace tres años: "Creció como Ryan Wilson, jugando para los Jóvenes del Manchester City y de capitán de los Escolares Ingleses, y terminó como Ryan Giggs en el Manchester United y de capitán del equipo de Gales. Mucha gente cree que es blanco, pero su padre, Danny Wilson, es negro".

Giggs estaba destinado para el Manchester City: su "descubridor" (a los ocho años de edad), lechero de oficio y ojeador ocasional, Dennis Schofield, había recomendado a la gente del City que no desperdiciaran a esa joya cuando cumpliera 14 años (la edad legal para comprometerse con un club), pero los dirigentes se quedaron esperando en el despacho mientras que el astuto Alex Ferguson fue a la casa familiar y ató los cabos sueltos con Ryan y su madre.

Desde entonces, Ryan Giggs ha sido hombre de un solo club, con una conducta profesional irreprochable y un rendimiento deportivo sobresaliente.

Honores de campeón

Giggs ha ganado 34 títulos durante su trayectoria en el Manchester United (firmó su primer contrato profesional el 1 de diciembre de 1990):

  • Premier League (13): 1992-93, 1993-94, 1995-96, 1996-97, 1998-99, 1999-2000, 2000-01, 2002-03, 2006-07, 2007-08, 2008-09, 2010-11, 2012-13
  • Copa de la FA (4): 1993-94, 1995-96, 1998-99, 2003-04
  • Copa de la Liga (4): 1991-92, 2005-06, 2008-09, 2009-10
  • Supercopa de la FA (9): 1993, 1994, 1996, 1997, 2003, 2007, 2008, 2010, 2013
  • Liga de Campeones de Uefa (2): 1998-99, 2007-08
  • Supercopa de Uefa: 1991
  • Copa Intercontinental: 1999
  • Copa del Mundo de Clubes: 2008
  • Jugador joven del año (2): 1991-92, 1992-93
  • Equipo del año (6): 1992-93, 1997-98, 2000-01, 2001-02, 2006-07, 2008-09
  • Equipo del siglo : 1997-2007
  • Jugador del año: 2008-09
  • Personalidad del año de la BBC: 2009
  • Personalidad del año de la BBC de Gales (2): 1996, 2009

Su fama no ha cedido un ápice, a pesar de algunos episodios embarazosos de su vida privada.

La opinión pública británica recibió con incredulidad, en 2011, las noticias que disiparon esa inescrutabilidad tan típica de Giggs: primero, una aventurilla extra matrimonial con la modelo Imogen Thomas; después, la traumática revelación de una íntima relación durante ocho años con Natasha, la esposa de su hermano Rhodri Wilson, quienes se divorciaron poco después.

Ryan sigue casado con Stacey Cooke, con quien tiene dos niños.

La reserva natural del personaje, que siempre ha dado la impresión de marcar un límite entre lo público y lo privado, puede tener su origen en la decisión de adoptar el apellido de su madre, después de que su padre se marchara de la casa. Wilson ha sido acusado de maltratar a su esposa, pero Ryan dice que "en mi decisión tuvo más que ver el deseo de acompañar a mi madre".

El racismo también es otro factor que ha marcado la personalidad del futbolista: al principio, todos lo tomaban por blanco, pero su padre, un famoso jugador de rugby, era tan conocido que a poco los otros niños le hacían pagar esa dualidad que ha sido su característica en diferentes planos.

Esa hostilidad y también la tensión entre sus padres encalleció la personalidad del joven Giggs, quien cree que en cierta forma contribuyó a fortalecer su fútbol: "Tal vez fue una especie de escapismo de los momentos duros en casa, una liberación", dijo al periodista Simon Hattenstone, del diario británico Guardian.

* Stanley Matthews tenía 70 años en 1985, cuando jugó para Veteranos Ingleses 1-6 Veteranos Brasileños. El viejo campeón se lesionó en ese partido.

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