Los diversos juicios que acorralan a Berlusconi

Por BBC News Mundo


El exprimer ministro italiano, Silvio Berlusconi, enfrenta una serie de condenas penales surgidas de juicios que se han celebrado desde que dejó el cargo en noviembre de 2011.

¿Cuál fue el juicio más sonado?

En junio de 2013, Berlusconi -de 76 años- fue declarado culpable de haber pagado por sexo a una prostituta menor de edad y abusar de su poder. La condena fue de siete años de prisión y además se le prohibió ejercer cargos públicos. Sin embargo, se le permitió permanecer en libertad en espera del resultado de la apelación. Los periodistas bautizaron el juicio con el nombre "Rubygate" por el apodo de la bailarina marroquí implicada en el caso, Karima El Mahroug, también conocida como Ruby Rubacuori (Rompecorazones). Los jueces hallaron culpable a Berlusconi de pagarle por sexo a Mahroug en 2010, cuando tenía 17 años. Berlusconi durmió con ella en 13 ocasiones, cuando todavía era primer ministro de Italia. También se demostró que abusó de los poderes de su cargo para liberarla de la custodia policial cuando fue detenida por un caso de hurto. Tanto ella como el exprimer ministro negaron haber tenido relaciones sexuales. Mahroug también desmintió haber trabajado como prostituta. Berlusconi reconoció haber ordenado la liberación de Mahroug y dijo que lo hizo como un favor para el expresidente egipcio, Hosni Mubarak, porque creía que Mahroug era su nieta.

¿También fue declarado culpable de fraude?

Sí, fue declarado culpable en octubre de 2012 de fraude fiscal por las ofertas realizadas por su empresa Mediaset, para comprar los derechos de televisión de películas estadounidenses. Fue condenado a cuatro años de prisión, que se redujeron automáticamente a uno, gracias a ley del indulto aprobada en 2006. En esa ocasión, también se le prohibió ejercer cargos públicos por cinco años. En la corte se dijo que él y otros ejecutivos habían comprado los derechos de televisión a precios inflados a través de dos empresas extranjeras. Los fiscales sostuvieron que parte de la cantidad declarada fue utilizada en la creación de fondos para sobornos ilegales, reduciendo los pasivos fiscales de Mediaset. La Corte Suprema de Italia confirmó su condena en agosto de 2013, su primera condena definitiva, lo que significa que tendrá que cumplirla. Sin embargo, debido a su edad, es posible que sólo esté bajo arresto domiciliario o realizando trabajo comunitario. El tribunal además ordenó una revisión de la prohibición de cinco años en el ejercicio de cargos públicos.

¿De qué se trata la condena por escuchas telefónicas?

Corte Suprema de ItaliaEl presidente de la Corte Suprema italiana, Antonio Esposito, confifmó la condena a Berlusconi por fraude fiscal.

Berlusconi fue condenado en marzo de 2013 por quebrantar la confidencialidad y fue sentenciado a un año en la cárcel. El tribunal falló que el exprimer ministro había organizado la filtración y publicación en la prensa de una grabación policial que involucraba a un rival político. Los fiscales iniciaron el caso después de que la transcripción de una conversación telefónica interceptada por la policía fuera publicada en el periódico italiano Il Giornale, propiedad del hermano de Berlusconi, Paolo. La conversación tuvo lugar entre el jefe de la compañía de seguros Unipol y Piero Fassino, que era líder del partido más importante de centro-izquierda y el rival más fuerte de Berlusconi en aquel entonces. Unipol intentaba absorber el banco BNL en 2005. Los jueces habían dado orden de realizar escuchas telefónicas como parte de la investigación sobre posibles interferencias en la operación. Berlusconi está libre a la espera del resultado de una apelación, lo mismo que su hermano Paolo, de 64 años, quien fue condenado por el mismo cargo y encarcelado por dos años y tres meses.

¿Hay otros casos relacionados con sus prácticas laborales?

Otros dos casos de corrupción que implican evasión de impuestos y el soborno a un abogado británico prescribieron. El primero de ellos, conocido como Mediatrade, giraba también en torno a un supuesto fraude por precios artificialmente altos por derechos de televisión. Uno de los acusados era el hijo de Berlusconi, Pier Silvio Berlusconi, vicepresidente de Mediaset. El caso fue desestimado en 2012. En febrero de 2012, el caso relacionado con el abogado de impuestos británico David Mills fue también desestimado. Berlusconi era sospechoso de haberle pagado US$800.000 para declarar bajo juramento en dos juicios de corrupción en los año 90. Todos los acusados negaron las imputaciones.

¿Por qué han coincidido todos los juicios al mismo tiempo?

En enero de 2011, la Corte Constitucional de Italia eliminó parte de una ley aprobada en 2010 que otorgaba 18 meses de inmunidad a Berlusconi y algunos de sus ministros. La decisión significó que, a partir de entonces, quedaría en manos de jueces individuales la potestad de decidir si se le podía permitir a Berlusconi alegar que su trabajo suponía "un impedimento legítimo" para un proceso judicial. Un impedimento legítimo podía ser una visita de Estado, una cumbre de la Unión Europea o una reunión de gobierno mientras todavía fuera primer ministro.

¿Cómo puede permitirse tantos litigios?

Berlusconi no tiene problemas económicos. Según la revista Forbes, su fortuna asciende a cerca de US$9.000 millones. Sin embargo, el exprimer ministro calculó en 2009 que se había gastado más de US$200 millones en costos legales en el transcurso de dos décadas, con más de 2.500 apariciones ante tribunales en 106 procesos.

¿Qué dice Berlusconi?

Berlusconi asegura que está siendo objeto de una persecución por parte de fiscales de izquierda de Milán que se quieren vengar de él. Ha denunciado ser "el hombre más perseguido en toda la historia del mundo". Después de la primera sentencia en el caso Mediaset, Berlusconi calificó la decisión como un "veredicto político" y se quejó de "acoso judicial".

¿Llegará Berlusconi a pasar tiempo en la cárcel?

Es muy poco probable que el exprimer ministro llegue a cumplir condena dentro de una prisión, dada su avanzada edad. El arresto domiciliario o servicios a la comunidad son las opciones más probables si se ratifican las condenas.

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