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El megaproyecto de ingeniería que une a Europa y Asia

Por BBC Mundo


Después de largos retrasos, Estambul quedó finalmente conectada con un tren subterráneo que viaja bajo el Bósforo. Las autoridades turcas esperan que el comercio entre Europa y Asia pueda incrementarse.

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Turquía inaugura el primer túnel subterráneo que unirá a Europa con Asia.

El enorme proyecto de ingeniería, que atraviesa el Bósforo, también conocido como estrecho de Estambul, comenzó en 2004 con la excavación de más de 60 metros bajo tierra en Estambul.

Pero construir en en una ciudad tan antigua conlleva enormes desafíos. Por ejemplo, el trabajo de excavación tuvo que ser suspendido cuando los ingenieros encontraron ruinas arqueológicas de la era bizantina.

También tuvieron que asegurarse de que el túnel podía resistir un fuerte terromoto.

Aunque el proyecto subterráneo ha sido promovido durante años por el primer ministro de Turquía, Recel Tayyip Erdogan, la idea fue en realidad concebida por un sultán del imperio Otomano en 1860.

Ruta comercial

Ruta del tren de Marmaray

El proyecto costó US$4.000 millones.

El túnel tiene una longitud de 13,6 kilómetros, con una sección submarina de 1,4 km.

El proyecto fue bautizado Marmaray: una combinación del nombre del vecino mar de Mármara y de la palabra "ray" que en turco significa ferrocarril.

Tuvo un costo de US$4.000 millones, de los cuales Japón invirtió US$1.000 millones.

Tal como informa el corresponsal de la BBC en Estambul, James Reynolds, el gobierno turco espera que la nueva ruta por el Bósforo eventualmente ayude a desarrollar una ruta comercial importante.

También mejorará las vías de tren actuales para crear un trayecto directo que una a la parte del sur de la ciudad.

Estambul es una de las ciudades más grandes del mundo, con unos 16 millones de habitantes, y se dice que unos dos millones atraviesan cada día el estrecho a través de dos puentes, lo cual causa severas congestiones de tráfico.

Las autoridades afirman que el nuevo servicio de tren podrá transportar unas 75.000 personas cada hora en ambas direcciones.

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