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Menéndez reembolsó US$58.5 mil a Salomón Melgen por dos viajes a RD

Por Fausto Rosario Adames/Acento.com.do


WASHINGTON, Estados Unidos.- Una nota divulgada por la agencia Prensa Asociada (AP), da cuenta que la oficina del senador Robert Menéndez declaró la noche del miércoles que él había reembolsado al médico dominicano Salomón Melgen la suma de US$58,500 por el costo de tres viajes que realizó en el avión del donante a República Dominicana en 2010.

De acuerdo con la agencia de prensa, “no hubo ninguna información pública”.

“El senador pagó por los dos viajes de su cuenta personal, y no son aplicables los  requisitos de información”, dijo Tricia Enright, portavoz de Menéndez.

Los detalles sobre los viajes de Menéndez surgieron cuando su oficina dijo que las acusaciones sin fundamento de que el senador se tuviera relaciones sexuales con prostitutas en la República Dominicana son falsas.

Varios medios informaron que el FBI registró las oficinas del donante en West Palm Beach, Florida, el oculista Salomón Melgen, la noche del martes y la madrugada del miércoles, pero no estaba claro si la búsqueda estaba relacionada con Menéndez, un demócrata de Nueva Jersey, y recién posicionado en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

Un tercer viaje de Menéndez a bordo del avión de Melgen, “un viaje de la campaña de recaudación de fondos a la residencia del donante en República Dominicana”, tuvo lugar en mayo de 2010. Ese viaje fue informado a la Comisión Electoral Federal, dijo Enright.

Menéndez catalogó los otros dos viajes como personales. El primero fue del 6 al 9 de agosto de 2010, un viaje de ida y vuelta desde el sur de la Florida a la República Dominicana. El segundo viaje personal fue del 3 al 6 de septiembre de 2010, desde Nueva Jersey a la República Dominicana, y de regreso.

De acuerdo con AP, Menéndez podría haber invocado lo que se conoce como una “exención por amistad”, con respecto a los dos viajes personales, que habrían requerido que el senador reportara a la Comisión de Ética del Senado como un regalo. En su lugar, Menéndez decidió reembolsar el costo total de los dos viajes, y devolver a Salomón Melgen la suma de 58,500 dólares.

The Daily Caller, un sitio conservador de Internet, reportó poco antes de las elecciones de noviembre que Menéndez viajó en el avión privado de Melgen a la República Dominicana para tener relaciones sexuales con prostitutas.

La oficina de Menéndez dijo que cualquier acusación de relacionarse con prostitutas “son fabricaciones por motivaciones políticas del blog derechista, y son falsas".

En el cuartel general del FBI en Washington, el vocero Jason Pack dijo que la oficina “no puede comentar sobre la existencia o el estado de una investigación”. La portavoz del Departamento de Justicia, Tracy Schmaler, también declinó hacer comentarios.

El martes, Menéndez se convirtió en el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, en reemplazo de senador John Kerry, demócrata por Massachusetts

Las dificultades de Salomón Melgen con el pago de impuestos

La agencia de prensa AP dice que los documentos presentados en el Condado de Palm Beach muestran un gravamen del Servicio de Impuestos Internos contra Melgen de más de US$11.1 millones por impuestos no pagados entre 2006 y 2009. Los registros muestran que gravámenes anteriores por impuestos entre 1998 y 2002 fueron retirados posteriormente.

El miércoles, temprano, la oficina de Menéndez dijo que Melgen ha sido un amigo y partidario político del senador durante muchos años y que los tres viajes que Menéndez realizó habían sido “pagados y debidamente informados”. La oficina de Menéndez cambió más tarde la redacción de la declaración que especifica que los viajes se habían “pagados o debidamente informados”, para corregir la impresión de que los tres viajes se habían informado de forma pública.

La AP explica que Melgen está involucrado con numerosas empresas que comparten la misma dirección en West Palm Beach, de acuerdo con los registros presentados ante el Departamento de Estado de la Florida.

La noche del martes y la madrugada del miércoles se vieron agentes del FBI en el interior del edificio de West Palm Beach, caminando por los pasillos y de pie junto a las estanterías llenas de archivos.

The Dauly Callerempezó a publicar artículos en su sitio web acerca de Menéndez y Melgen el 1 de noviembre del 2012, cuando informó que dos mujeres de la República Dominicana dijeron que Menéndez les pagó por sexo a principios de 2012. La prostitución es legal en la nación caribeña, de acuerdo con el cable. Sin embargo las leyes dominicanas prohíben el proxenetismo. La prostitución no está prohibida expresamente, pero sí se prohibe y se persigue la prostitución con menores de edad. Un legislador dominicano fue enviado a prisión por haber sostenido relaciones sexuales con una menor de edad.

Las donaciones de Melgen

De acuerdo con los datos de AP, Melgen aparece como que tiene intereses de propiedad en DRM Med Assist, que según registros de la Federal Aviation Administration muestran es el propietario de un avión CL-600 Challenger. Los registros de vuelo de la aeronave no estaban disponibles.

Melgen, un demócrata registrado, ha dado US$193,350 en contribuciones políticas desde 1998, incluyendo US$14,200 a Menéndez, de acuerdo con los registros de la Comisión Electoral Federal. Menéndez fue presidente del Comité de Campaña Demócrata del Senado, que recauda dinero para los candidatos demócratas del Senado, de 2009 a 2011.

Menéndez, un abogado, es ex alcalde de Union City, Nueva Jersey, y también sirvió en la Asamblea General del estado de Nueva Jersey y en el Senado del estado de Nueva Jersey. Está divorciado y tiene dos hijos.

Melgen, de 58 años, es oriundo de la República Dominicana, donde obtuvo su título de médico en la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña, en 1978. Ha vivido en los EE.UU. por lo menos desde 1980, tiene un internado, residencia, y beca de colaboración en hospitales de Connecticut, Massachusetts y Missouri, de acuerdo con los registros presentados ante el Departamento de Salud de La Florida.

Un profesional bien establecido

La AP dice que Melgen tiene licencia para ejercer en la Florida desde 1986, y adquirió la parcela de West Palm Beach del terreno donde construyó su oficina principal en 1991. Con los años, Melgen se ha convertido en un oftalmólogo de relieve, participando en conferencias, e incluso operó al entonces gobernador Lawton Chiles, en 1997. El gobernador lo designó para un panel estatal en HMO.

El autor de la nota periodística, Pete Yost, dice que las llamadas realizadas a las oficinas de Melgen el miércoles fueron remitidas a un servicio de contestador donde se les dice a las personas que llaman que intenten de nuevo el jueves. Las llamadas a casa Melgen en North Palm Beach, valorada en US$2,1 millones, quedaron sin respuesta.

En la página web de su práctica médica, Melgen escribe: “Siempre me preguntan qué me distingue de la mayoría de los demás médicos, y tendría que decir que yo no me considero un médico de ‘reccetario de cocina’. Mis pacientes son mi prioridad número uno, y cuando estoy buscando el tratamiento para un diagnóstico, trato de mirar todos los datos que tengo en la mano y extrapolar el mejor tratamiento, en lugar de sólo adherirme a lo que pudiera ser el actual ‘estándar’ de tratamiento”.

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