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El FBI allanó este martes las oficinas de Salomón Melgen en Florida


MIAMI, Florida.- El diario The Palm Beach Post reportó que agentes federaciones incursionaron nuevamente este martes en las oficinas del médico oftalmólogo dominicano Salomón Melgen, y cargaron con numerosos documentos como parte de una nueva inspección relacionada con una investigación en curso.

La información lo que hace es confirmar que no han concluido las investigaciones. Melgen ha iniciado varios procesos para conseguir la suspensión de medidas represivas del sistema de salud de Estados Unidos, relacionadas con los pagos a sus servicios.

A continuación publicamos la nota periodística publicada hoy por el diario The Palm Beach Post:

La oficina del FBI incursiona en la oficina del oculista de West Palm Beach por segunda vez; el abogado del doctor lo llama “represalia”

WEST PALM BEACH - Por segunda vez este año, agentes federales allanaron el martes la oficina de un prominente oculista y donante demócrata que ha sido atrapado en una disputa de cuatro años con el gobierno por causa de millones de dólares en pagos del Medicare.

Entre 15 y 20 agentes del FBI y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. (HHS, por sus siglas en inglés) llegaron con una orden de allanamiento a la oficina del Dr. Salomón Melgen alrededor de las 9 a.m. del martes. Salieron del edificio en la cuadra 2500 de Metro Centre Boulevard, alrededor de tres horas más tarde, después de cargar varias cajas de documentos en una furgoneta.

El abogado de Melgen acusó al gobierno de buscar “represalia” contra su cliente porque Melgen presentó una demanda federal desafiando la decisión del HHS de que a Melgen se le habían pagado de más US$9 millones por el Medicare, por el uso de un medicamento contra la degeneración macular llamada Lucentis.

La oficina de Melgen también fue objeto de una redada federal en enero.

Melgen, residente de North Palm Beach, no ha sido acusado de ningún delito.

“Desgraciadamente, las acciones de hoy por parte del FBI son una más de una serie de medidas inadecuadas y exageradas, tomadas por el gobierno en su campaña contra el Dr. Melgen, su práctica médica y su reputación”, dijo el abogado Mateo I. Menchel.

Un portavoz del FBI confirmó la “actividad de aplicación de la ley” en la oficina, pero declinó hacer más comentarios, “porque esto es parte de una investigación en curso”.

Melgen y el HHS han estado enfrentados desde 2009 acerca de los pagos del Medicare a Melgen recibidos por tratamientos con Lucentis. Melgen administra tres o cuatro dosis de cada ampolleta de Lucentis; una resolución administrativa del HHS de junio, dijo que “cada ámpula sólo se debe utilizar para el tratamiento de un ojo únicamente”.

Según la demanda de Melgen, él nunca ha tratado de ocultar su "multidosis", sino que lo ha discutido abiertamente e hizo presentaciones ante las autoridades federales al respecto. En los escritos judiciales, sus abogados sostienen que esa política no está prohibida por los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid, y que fue confirmada en una decisión de la corte federal de 1981 y en otras resoluciones.

La disputa llevó al senador demócrata de Nueva Jersey, Robert Menéndez ‒un viejo amigo de Melgen y receptor de dinero de Melgen para su campaña política‒ a hablar con funcionarios federales de la salud en 2009 y 2012, sobre las prácticas de facturación del Medicare. Menéndez dijo a Prensa Asociada en febrero que cuando le hablaba a los funcionarios federales él no estaba tratando de intervenir indebidamente.

"La conclusión es que expresamos preocupación con la CMS sobre la política y sobre ambigüedades que son difíciles de entender por los proveedores de servicios médicos, y buscar una aclaración sobre eso para asegurar que, al hacerlo, los proveedores entendieran cómo lograrlo por sí mismos”, dijo Menéndez entonces.

El Washington Post informó en marzo que un gran jurado de Miami estaba investigando a Menéndez por su papel en la defensa de los intereses comerciales de Melgen. Menéndez ha negado las acusaciones.

Además de cuestionar a los funcionarios de la Salud acerca de los pagos del Medicare, Menéndez habló con funcionarios del Departamento de Estado sobre un contrato de seguridad portuaria dominicana en manos de una empresa en la que Melgen también tiene una participación como propietario. Menéndez también fue un patrocinador clave de un proyecto de ley de gas natural que podría haber ayudado a una inversión de Melgen en una compañía de la Florida que comercializa un sistema de conversión para motores de camiones de gas natural.

Menéndez ha recibido más de US$700,000 en ayuda directa e indirecta de Melgen, y ha realizado viajes personales a la República Dominicana en el avión privado del  especialista. Menéndez también se vio obligado a reembolsar US$58,000 por dos vuelos a República Dominicana a bordo del jet privado de Melgen, por viajes personales en 2010, que previamente no había reportado, lo que provocó un escrutinio por parte del Comité de Ética del Senado.

Melgen, de 59 años, nació y se crió en República Dominicana y vive en la comunidad cerrada residencial Captain´s Landing, cerca de North Palm Beach. Tiene oficinas en West Palm Beach, Wellington, Port St. Lucie y al oeste de Delray Beach.

La disputa de Melgen con el HHS se intensificó este año, después de la resolución administrativa de junio de que el Medicare habría pagado de más a Melgen por tratamientos con Lucentis. Menos de tres semanas después que Melgen presentara su demanda en agosto para impugnar la sentencia, el HHS ordenó la suspensión de todos los pagos de Medicare a Melgen. Melgen apeló la suspensión administrativa y la semana pasada presentó una moción solicitando una medida cautelar para ordenar al HHS que levante la suspensión hasta que se resuelva la demanda.

Lo qué sucedió

Agentes federales con órdenes de allanamiento acarrearon las cajas de documentos de una oficina del Dr. Salomon Melgen en enero y de nuevo este martes. El abogado de Melgen dice que su cliente es víctima de una “represalia” por parte del gobierno por causa de una disputa sobre los pagos del Medicare.

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