El movimiento juvenil contra el cambio climático cobra fuerza

Los últimos cinco años fueron los cinco más calientes de la historia. La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera se ha disparado más allá de 410 partes por millón.

A medida que el llamado a la acción se hace más fuerte, el movimiento por el clima juvenil, que los científicos dicen que ha movido la aguja en la acción para enfrentar la emergencia climática, está tomando protagonismo.

Los jóvenes de todo el mundo se enfrentan al desafío del clima, y no les importa lo que los trolls tengan que decir al respecto, dice The Huffington Post.

Hoy lunes es el Día de la Tierra, el 49 aniversario del nacimiento del movimiento ecologista moderno y un día de acción celebrado por más de mil millones de personas en todo el mundo.

Los últimos cinco años fueron los cinco más calientes de la historia. La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera se ha disparado más de 410 partes por millón, una concentración que no se ha visto en 3 millones de años, cuando el nivel del mar era de 66 pies más alto, según un estudio reciente. El cambio climático causado por el hombre está impulsando el aumento del nivel del mar, la sequía, el clima extremo y una crisis de biodiversidad que los científicos han declarado como el sexto evento de extinción masiva de la Tierra. Unas 150 especies mueren cada día.

El comienzo

 “Las amenazas de muerte no demoraron mucho. Alexandria Villaseñor, una activista ambiental de 13 años, acababa de aparecer en un artículo de Agence France-Presse, publicado de nuevo por el diario Breitbart News, sobre docenas de estudiantes que realizan una «matanza» en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York”, escribió Chris D ‘ Angelo

Villaseñor protestó ese mismo día a mediados de marzo por el mismo motivo por el que decidió iniciar una huelga escolar cuatro meses antes: exigir que los líderes mundiales dejen de andar arrastrados y tomar medidas rápidas para combatir el cambio climático global.

«No lo pongas en escena, simplemente muere», comentó un lector de Breitbart en el sitio web de la publicación de derecha. «Me impresionaría más si se mojaran con gas y se prendieran fuego», escribió otro. «No mereces un futuro, eres un patán medio», dijo un tercero.

SYDNEY, AUSTRALIA – MARCH 15: Young people during a Climate Change Awareness March on March 15, 2019 outside Sydney Town Hall, Australia. The protests are part of a global climate strike, urging politicians to take urgent action on climate change. (Photo by James Gourley/Getty Images)

El repugnante ataque en la red hubiera podido hacer que la mayoría de los estudiantes de séptimo grado se acobarden, pero Villaseñor se encogió de hombros. Su lucha consiste en garantizar que su generación y las futuras se queden con un planeta habitable. No estaba dispuesta a permitir que un grupo de negadores enojados se interpusieran.

«Creo que, si más personas entendieran realmente la ciencia del clima, la tasa de extinción y solo todas las estadísticas terribles sobre lo que estamos haciendo en nuestro planeta, también estarían motivados», dijo a HuffPost. «Si todos prestaran atención a los hechos, todos serían activistas climáticos».

El debut de Alexandria en el activismo se produjo después de un viaje que cambió su vida en noviembre pasado para visitar a su familia en Davis, California, donde nació y se crió.

Durante su visita, el estado experimentó el fuego más letal y más destructivo registrado. El incendio, llamado el fuego del campamento, incendió más de 153,000 acres, destruyó casi 19,000 estructuras y mató al menos a 86 personas. La ciudad de Davis estaba ahogada por una espesa capa de humo. Villaseñor, quien sufre de asma, se vio obligada a interrumpir su viaje.

«Una vez que regresé a la ciudad de Nueva York, estaba realmente molesta», dijo. La adolescente comenzó a investigar el cambio climático, hizo la conexión de que la crisis es un impulsor de incendios catastróficos y climas extremos, y se dio cuenta de que su generación sería la más afectada por décadas de inacción global. En medio de ese proceso se encontró con Greta Thunberg.

Thunberg, un activista ambiental sueco de 16 años, se fue a la escuela el año pasado después de que Suecia experimentó el verano más caluroso que se haya registrado. Durante semanas se sentó frente al parlamento de su país, organizó el letrero de «Huelga escolar por el clima» y exigió que los políticos locales promulguen políticas acordes con los objetivos del Acuerdo de París de 2015 sobre la acción climática. Ella repartió volantes que decían: «Estoy haciendo esto porque ustedes los adultos se están cagando en mi futuro».

También ha hecho repetidos cambios a los líderes mundiales, incluso durante un discurso en la conferencia de clima de la Universidad de los Estados Unidos en Polonia en diciembre pasado.

«No eres lo suficientemente maduro como para decirlo tal como es», dijo Thunberg. “Incluso esa carga nos dejas a los niños. Pero no me importa ser popular. Me importa la justicia climática y el planeta vivo”.

El movimiento Viernes para el Futuro de Thunberg inspiró a Villaseñor y a cientos de miles de estudiantes de todo el mundo. Aproximadamente 1,4 millones de jóvenes en más de 100 países se declararon en huelga desde la escuela el 15 de marzo. Villaseñor organizó huelgas en Estados Unidos junto con Isra Hirsi, la hija de 16 años de edad del representante Ilhan Omar (D-Minn.), y Haven Coleman, una niña de 13 años de Colorado.

Villaseñor lleva casi 20 semanas en su propia huelga. En lugar de ir a la escuela los viernes, protesta frente a las oficinas centrales de los EE. UU. En la ciudad de Nueva York, casi siempre sola y con frecuencia bajo la lluvia y el frío. Se sienta en un banco con un par de carteles, uno a cada lado de ella, que lee «Clima de la huelga escolar 4» y «COP24 nos falló», una referencia a la conferencia sobre el clima de diciembre en Polonia.

Villaseñor y otros líderes climáticos emergentes se han enfrentado a muchas críticas.

Cuando la congresista debutante Alexandria Ocasio-Cortez (D- N.Y.) introdujo el Green New Deal en febrero, una resolución climática no vinculante para descarbonizar rápidamente la economía de los EE. UU., Los republicanos de alto rango lo descartaron rápidamente. La propuesta del cielo, «equivalente a un genocidio», dijo uno, de un legislador ingenuo.

«Solo tiene que tener 25 años para ser miembro del Congreso», dijo el representante Doug Lamborn (R-Colo.), De 64 años, en una audiencia ante el Congreso en febrero. «Tenemos personas jóvenes que traen muchas grandes cualidades, pero tal vez no traigan mucha experiencia de vida».

Cuando un grupo de niños de 7 a 16 años se presentó en febrero en la oficina de la senadora Dianne Feinstein en San Francisco para exigirle que apoyara la resolución de Green New Deal, la demócrata de 85 años les dio una conferencia y discutió.

Cuando un grupo de niños de 7 a 16 años se presentó en febrero en la oficina de la senadora Dianne Feinstein en San Francisco para exigirle que apoyara la resolución de Green New Deal, la demócrata de 85 años les dio una conferencia y discutió.

Y cuando los estudiantes se fueron a la huelga de escuelas de todo el mundo en marzo, las personas en el poder insistieron en que eso estaba fuera de lugar. La primera ministra británica, Theresa May, de 62 años, criticó a los estudiantes por perder un valioso tiempo de clase, y un ministro de educación australiano advirtió que los niños y los maestros serían castigados por participar en los mítines del 15 de marzo.

Ese día de acción esperanzador fue finalmente eclipsado por la tragedia. En Christchurch, Nueva Zelanda, a pocos kilómetros de donde miles de estudiantes estaban en huelga, un hombre armado abrió fuego contra dos mezquitas y mató a 50 personas en el peor tiroteo en masa en la historia de la nación.

«Los jóvenes que participaron en el #climatestrike, nos dieron esperanza en un día oscuro», escribió el capítulo de Nueva Zelanda del grupo ambientalista Greenpeace en una publicación en Twitter. School Strike 4 Climate NZ, la organización que coordinó las huelgas en Nueva Zelanda, prometió seguir construyendo impulso. «Las fuerzas del odio y la explotación de las personas y del medio ambiente no se pueden separar; esta es una pelea», escribió el grupo en una serie de publicaciones.

Algunos estadounidenses mayores, de generaciones en gran parte responsables de la crisis actual, pueden encogerse de hombros ante los jóvenes vocales y persistentes que intentan cambiar el statu quo. Pero este activismo y esta presión nacieron de un sentimiento de desesperación, y los jóvenes en la línea del frente de esta lucha por un futuro más sostenible han dejado claro que están aquí para quedarse.

«El movimiento juvenil se volverá más radical», dijo Villaseñor. «Seguiremos saliendo del sistema, porque muchos de nosotros nos damos cuenta de que no podemos cambiar un sistema roto dentro del sistema. Tendremos protestas más grandes «.

La ciencia y los científicos están de su lado.

Michael Mann, un científico del clima en la Universidad Estatal de Pennsylvania, dijo a HuffPost que las acciones en incremento no serán suficientes para evitar el peligroso calentamiento planetario, que requiere una movilización internacional masiva.

«Eso es lo que veo que hacen estos niños: crear una oleada de demanda para esa movilización», escribió Mann en un correo electrónico. «Hablan con una claridad y determinación moral que no se puede comparar con nadie ni con ninguna otra cosa».

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el principal consorcio de investigadores de Estados Unidos que estudia el calentamiento planetario antropogénico, emitió un informe grave en octubre que advirtió a los gobiernos del mundo que solo tienen 12 años para evitar un cambio climático potencialmente irreversible.

Sin una acción rápida para reacondicionar la economía mundial y controlar las emisiones de carbono, dijo el IPCC, los humanos pronto vivirán en un mundo donde las ciudades costeras están inundadas por mares crecientes, los océanos carecen en gran medida de corales tropicales y la sequía, el clima extremo y los incendios forestales estragos.

El informe fijó el costo de los daños relacionados con el clima que resultaría del calentamiento global de 1.5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales en US$54 billones.

Esto fue una llamada de atención que galvanizó a los jóvenes. Y este mes, miles de científicos firmaron una carta, publicada en la revista Science, en apoyo de las protestas juveniles. Los autores escribieron que «las preocupaciones de los activistas están justificadas y respaldadas por la mejor ciencia disponible» y que «sin una acción audaz y enfocada, su futuro está en peligro crítico».

Katharine Hayhoe, directora del Centro de Ciencia del Clima de la Texas Tech University y coautora de la carta, dijo que el movimiento es «un punto de inflexión importante que ha cambiado el diálogo». Los jóvenes son apasionados, honestos y «traen mucha energía necesaria , urgencia y esperanza a la conversación”, dijo.

Según Hayhoe lo ve, el cambio comenzó con la demanda histórica que 21 niños y jóvenes adultos de todo el país presentaron contra Estados Unidos. La queja, presentada por la organización sin fines de lucro Our Children´s Trust, afirma que el gobierno federal está violando los derechos constitucionales de los jóvenes demandantes a la vida, la libertad y la propiedad al promover la producción de combustibles fósiles y no tomar medidas contra el cambio climático.

«Es en gran medida el mismo espíritu que motiva los ataques climáticos, que este es nuestro mundo y con las elecciones que está tomando no estamos de acuerdo», dijo Hayhoe. «Y nosotros somos los que tenemos que pagar por sus elecciones, y eso no es justo».

Presentado originalmente en 2015 contra el gobierno de Obama, la demanda, llamada Juliana contra. EE. UU., ahora se dirige al gobierno de Trump, que ha trabajado arduamente para descarrilar las acciones de los EE. UU. Para combatir el cambio climático. La demandante Vic Barrett, una hondureña estadounidense de primera generación de 20 años de White Plains, Nueva York, se unió a la demanda para luchar por la justicia climática en un momento en que aún era muy joven para votar. Ella le dijo a HuffPost que ha sido asombroso ver cómo el compromiso de los jóvenes estalla durante el año pasado. Es el tipo de momento que ha estado esperando ver desde que entró en el activismo a los 14 años.

«Hemos visto que los jóvenes solo nos están diciendo: ‘Este es el futuro que queremos y vamos a hacer todo lo posible para lograrlo'», dijo. «Y creo que eso es un gran motivador, sabiendo que no estoy solo haciéndolo».

Después de ser empujado hacia el foco de atención nacional, el cambio climático parece ser un tema importante en las elecciones de 2020. Una encuesta reciente encontró que el 84% de los probables votantes demócratas en cinco estados primarios tempranos calificaron el abordar la crisis climática como «esencial» o «muy importante». Todos los demócratas del Senado que se postulan para la Casa Blanca son copatrocinadores del Nuevo Trato Verde.

La senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) Reveló el lunes una ambiciosa propuesta de política para proteger las tierras públicas que incluye la prohibición de nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras federales y en aguas de Estados Unidos. Ese mismo día, el senador Bernie Sanders (I-Vt.) lanzó su propia plataforma climática, que exige la prohibición del fracking, la nueva infraestructura de combustibles fósiles y los contratos de arrendamiento de petróleo, gas y carbón en tierras federales, además de detener todas las exportaciones. de los combustibles fósiles.

Este tipo de iniciativas ambiciosas es lo que grupos como Sunrise Movement, el grupo de defensa del clima liderado por jóvenes que irrumpió en las oficinas de los líderes demócratas el año pasado para obtener apoyo para el Green New Deal, esperan de los candidatos políticos. El jueves, Sunrise lanzó su gira Road to a Green New Deal Tour, un evento de ocho paradas para aumentar el apoyo a la ya popular política climática. El tour incluye paradas en varios estados, incluyendo Michigan, Louisiana y Kentucky.

Dado que los científicos han dejado claro que hay poco tiempo para actuar, Sunrise se enfoca en mantener los «pies al fuego» de todos los políticos, dijo Stephen O’Hanlon, el cofundador del grupo de 23 años, al HuffPost.

«Ya no es aceptable que los políticos que dicen que quieren tomar medidas sobre el cambio climático solo reconozcan la ciencia y propongan soluciones poco sistemáticas», dijo O’Hanlon a HuffPost. «Si quieren ser tomados en serio por nuestra generación, necesitan respaldar soluciones que realmente tomen acciones”.

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