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Espectacular segundo caso de "cura" del virus del sida

Por Aldo Rodríguez Villouta


SANTO DOMINGO, República Dominicana.- Un espectacular segundo caso de remisión del virus del sida (VIH) ha sido reportado hoy en un paciente de Londres sometido a un trasplante de médula (donde se encuentran las células madre), tras el cual dejó de tomar los antirretrovirales. Ya lleva un año y medio sin que se le detecte el virus, aunque por prudencia los médicos hablan de remisión y no de curación.

El paciente de Londres, que no ha querido ser identificado, solo tiene de antecesor a un paciente de Berlín, quien desde hace ya doce años no porta el VIH.

No se identifica, pero mandó un correo al New York Time

"Tengo un sentido de responsabilidad respecto a ayudar a los doctores a entender cómo pasó para que puedan desarrollar la ciencia”, dijo por correo electrónico a The New York Times.

Dijo que enterarse de que podía ser curado tanto de su cáncer como de la infección del VIH fue “alucinante” y “abrumador”. “Nunca pensé que existiría una cura mientras yo viviera”, comentó al diario estadounidense.

Virus clandestino

El virus del sida infecta células sanas y secretamente se integra en su material genético, escondiéndose en las propias células infectadas para que el sistema inmune no lo encuentre.

Los medicamentos antirretrovirales que lo combaten son día a día más eficaces y con menos efectos secundarios, pero no logran acabarlo. Con los antirretrovirales el virus escondido en las células infectadas queda como encarcelado y debilitado en un “reservorio viral”, pero latente en el organismo. Es decir, con estos medicamentos no hay cura, aunque sí una calidad de vida efectiva.

Solo en un caso, el llamado “paciente de Berlín” (Timothy Brow, hace ya más de una década sin el virus) se ha dado por curado y eso gracias también a un exitoso trasplante de médula.

“Es algo increíble. El paciente de Berlín no fue una anécdota. Tenemos un segundo caso (que demuestra que) es posible conseguir una remisión total del virus. No queremos hablar de curación, pero en los otros casos donde se interrumpió el tratamiento el virus rebrotó y esto no ha sucedido" con el paciente de Londres, dijo Javier Martínez-Picado, investigador de IrsiCaixa y colíder del consorcio internacional IciStem, que ha publicado el hallazgo en la ediión de hoy de la revista científica Nature.

El paciente de Berlín fue el primer seropositivo a quien, tras someterse a un trasplante de médula para curar una leucemia que padecía adicionalmente al sida, se le retiró el tratamiento antirretrovirales y el VIH, lejos de rebrotar, desapareció.

El ciudadano británico, al igual que el de Berlín, fue tratado con un trasplante de células madre procedentes de donantes que tienen una mutación genética llamada CCR5 Delta 32, la cual impide la entrada del virus en las células diana del VIH (los linfocitos T CD4).

Trasplante de médula es de alto riesgo y son raros los donantes con la mutación requerida

"El trasplante de células madre es un procedimiento médico de riesgo elevado y solo se recomienda para tratar pacientes que padezcan una enfermedad hematológica que no pueda tratarse mediante otras terapias", explicó hoy Martínez-Picado.

Además, acotó que "la retirada del tratamiento antirretroviral solo puede hacerse por decisión médica y con un seguimiento exhaustivo de la evolución".

"Al alto riesgo que significa un trasplante de células madre se le suma la dificultad de encontrar donantes con la mutación CCR5 en sus células. Solo el 1% de personas en Europa la tienen y se concentran en los países del norte de ese continente, por lo que no es la cura definitiva del virus. pero aporta mucha esperanza", agregó.

Transcurridos 18 meses desde que los médicos interrumpieron al trasplantado británico el tratamiento antirretroviral, al día de hoy el virus permanece indetectable en su sangre. Habitualmente, cuando las personas con infección por el VIH interrumpen el tratamiento, el virus rebota en las 4 primeras semanas.

Ahora, "el siguiente paso será descubrir los mecanismos que hacen que el virus se erradique a través del trasplante de células madre y mimetizarlo con intervenciones menos invasivas", indicó la investigadora María Salgado, coautora del estudio publicado en Nature.

Otros seis pacientes infectados por el VIH han eliminado el virus de su sangre y tejidos tras ser sometidos a trasplantes de células madre, logro atribuido a científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid. Pero aún no se les retira a estos seis los antirretrovirales para poder confirmar si "la cura" es real, según publicó en octubre pasado la revista ‘Annals of Internal Medicine’, de lo que Salud de Acento dio cuenta oportunamente.

https://acento.com.do/2018/salud/8615177-eliminan-vih-espana-trasplantes-celulas-madre/

 

 


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