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Explosión en Beirut | El debate sobre quiénes son los responsables del manejo negligente del nitrato de amonio, en medio de las protestas contra las autoridades

Decenas de manifestantes libaneses salieron a la calle a protestar días después de la tragedia. El gobierno prometió transparencia en la investigación, pero muchos no confían en que haya justicia.

Por BBC Mundo



Protestas en Beirut.

Reuters

Decenas de personas protestaron frente al Parlamento de Líbano en la noche de este jueves.

El hartazgo y la indignación son palpables en las calles de Beirut.

Así se evidenció el jueves con las protestas desatadas tras la devastadora explosión en el puerto que el martes dejó al menos 154 muertos, más de 5.000 heridos, decenas de desaparecidos y centenares de miles sin hogar.

Las autoridades libanesas apuntan a un caso de negligencia y han señalado como causa 2.750 toneladas de nitrato de amonio guardadas durante seis años en el puerto sin las medidas de seguridad necesarias.

Esta sustancia se usa comúnmente como fertilizante pero también en la fabricación de explosivos, y es muy peligrosa si no se almacena correctamente.

El gobierno anunció una investigación y puso bajo arresto domiciliario a varios funcionarios del puerto, pero para muchos esto no ha sido suficiente.

Fuerzas de seguridad de Líbanos desplegadas en la noche del jueves.

Reuters

Las fuerzas de seguridad dispararon gas lacrimógeno a los manifestantes.

Muchos en Líbano hablan de la pérdida de la fe en las instituciones, a las que acusan de corruptas y negligentes.

Y, como le explicaron a BBC Mundo desde una organización libanesa de derechos humanos, existe el temor de que nunca se sepa quiénes son los verdaderos responsables de la explosión.

Ante este panorama, organizaciones internacionales han pedido que se lleve a cabo una pesquisa independiente dados los "repetidos fracasos" de las autoridades libanesas a la hora de investigar "errores gubernamentales".

A este llamamiento se sumó el presidente de Francia, Emmanuel Macron, quien este jueves visitó la capital de Líbano para ofrecer ayuda desde su gobierno.

Aunque de momento no se ha señalado a ningún responsable con nombre y apellidos, el debate sobre quién debería cargar las culpas si finalmente se llega una conclusión está sobre la mesa.

A quién se señala

Recientemente se conoció que las 2.750 toneladas de nitrato de amonio llegaron al puerto de Beirut a través del buque de carga MV Rhosus en 2013, arrendado por un ciudadano ruso.

La nave transportaba la carga desde Georgia hasta Mozambique, pero en el camino sufrió problemas técnicos y llegó de emergencia a Beirut. Allí, las autoridades libanesas retuvieron al barco por no pagar las tasas portuarias correspondientes y confiscaron la mercancía.

Alrededores del puerto de Beirut.

Reuters

La explosión destruyó las inmediaciones del puerto.

Esta fue llevada a un contenedor del puerto, donde permaneció descuidada durante seis años hasta que finalmente explotó el pasado 4 de agosto.

"Naturalmente, el foco se sitúa sobre el actual director general de aduanas Badri Daher y el encargado general del puerto, Hassan Koraytem", dice a BBC Mundo Wadih al Asmar, presidente del Centro Libanés de Derechos Humanos.

Tanto Daher como Koraytem afirman que habían escrito varias veces al sistema judicial pidiendo que el químico se exportara o vendiera para seguridad del puerto.

Koraytem señaló a la televisión libanesa que sabía de la peligrosidad del material pero "no hasta ese punto", en referencia al efecto devastador que tuvo la explosión.

De acuerdo a documentos oficiales, desde la aduana se escribió hasta seis veces a las instancias judiciales entre 2014 y 2017, pero fueron ignorados.

Protestantes frente a las fuerzas de seguridad.

Getty Images

Según organizaciones defensoras de derechos humanos, muchos libaneses han perdido la confianza en el gobierno.

La primera carta fue enviada en 2014 por el entonces director de aduanas, Shafik Merhi, pidiendo una solución para el cargamento incautado meses atrás.

El gobierno libanés ordenó el arresto domiciliario a los funcionarios del puerto quesupervisaronel almacenamiento del nitrato de amonio hasta que se complete la investigación.

"Tenemos la determinación de sacar adelante la investigación y revelar las circunstancias de lo ocurrido tan pronto como sea posible. Aquellos que se encuentren negligentes y culpables se enfrentarán al castigo más severo", dijo el presidente Michel Aoun el miércoles tras visitar el puerto.

Pero para muchos ciudadanos libaneses, lasdeclaraciones deintenciones de Aoun son palabras vacías.

"Hartazgo"

"Las personas están hartas. No confían ni en el gobierno ni en el sistema. Temen que las autoridades utilicen un chivo expiatorio y que jamás se sepa la verdadera historia del caso", cuenta Al Asmar.

Líbano ocupa el puesto 137 de 180 países (180 es el peor) en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional de 2019.

Una corrupción especialmente presente en el departamento de aduanas del puerto de Beirut.

Protestas en Beirut.

Reuters

Los manifestantes han atribuido la negligencia y corrupción del gobierno a las causas del accidente.

En la capital libanesa, se le conoce comúnmente por los locales como la "cueva de Alí Babá y los 40 ladrones" por la cantidad de fondos del Estado robados y casos de soborno que han reportado los medios locales en los últimos años.

Esto, unido a la crisis económica que atraviesa el país, la alta tasa de desempleo y ahora la explosión en Beirut han provocado que los libaneses salgan a la calle pidiendo justicia.

Investigación independiente

Nidale Abou Mrad, periodista del servicio árabe de la BBC, refrenda las palabras de Al Asmar y explica que el sentimiento del pueblo libanés es compartido por parte de la comunidad internacional.

"No hay mucha confianza en que las autoridades libanesas lleguen al final del asunto. Este tipo de casos de corrupción donde nunca se llega a saber la verdad del todo es algo que ha ocurrido con frecuencia", explica Abou Mrad a BBC Mundo.

Esta preocupación también la comparte la organización Human Rights Watch.

Mapa de la zona del puerto de Beirut.

BBC

"El nivel de devastación es incomprensible y las autoridades responsables deberían rendir cuentas", expresó Aya Majzoub, investigadora de la organización.

"Dadas las veces que las autoridades libanesas han errado a la hora de investigar fracasos del gobierno y la desconfianza del pueblo en las instituciones, la mejor garantía de que las víctimas de la explosión tengan justicia es una investigación independiente formada por expertos internacionales", agregó Majzoub.

"Ayúdanos, eres nuestra única esperanza"

Macron fue el primer líder mundial en visitar el lugar de la tragedia. Mientras el jueves caminaba por las calles devastadas, los residentes le rodearon y rogaron:

"Ayúdanos, eres nuestra única esperanza", dijo uno de los ciudadanos.

Emmanuel Macron en Beirut.

Getty Images

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, fue el primer líder internacional en visitar la escena de la tragedia.

"Por favor, no des más dinero a nuestro gobierno corrupto. No podemos soportarlo más", añadió otro.

Macron anunció que Francia acudiría en la ayuda de Líbano, que había fondos disponibles. Pero eso sí, que antes de enviarse debían fomentarse reformas políticas.

Durante una conferencia de prensa, el mandatario francés habló de la necesidad de un nuevo orden político en Líbano.

"La rabia que he visto en Beirut es una muestra de esperanza para el futuro", afirmó.


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