La subasta de un fósil de dinosaurio en eBay que causa indignación en la comunidad científica

Foto: BBC. El fósil se vende en la plataforma eBay por casi tres millones de dólares.

Captura pantalla eBay.

BBC.
El fósil se vende en la plataforma eBay por casi tres millones de dólares.

Casi 3 millones de dólares: este es el «razonable» precio por el que te puedes llevar un esqueleto de tiranosaurio rex a casa.

El propietario del fósil es Alan Detrich, un cazador de fósiles profesional que en 2013 encontró este esqueleto en Montana, Estados Unidos

En 2017 Detrich cedió el esqueleto, de 4 metros y medio de largo, al Museo de Historia Natural de la Universidad de Kansas, que lo exhibió durante más de un año.

Pero ahora decidió ponerlo a la venta en eBay.

Se trata del fósil de un tiranosaurio rex bebé que podría tener unos 68 millones de años y que, según el anuncio, es posiblemente el único de sus características.

La oferta desató una gran polémica en la comunidad científica, que se mostró preocupada e indignada por no haber podido estudiar el fósil y por la posibilidad de que acabe en manos privadas.

Los paleontólogos aseguran que es importante que los científicos sepan dónde se encuentra un fósil y cómo se desenterró, por ejemplo.

«Si la ciencia lo quiere, que lo compre»

Dientes tiranosaurio rex.

Getty Images
El tiranosaurio rex fue un carnívoro bípedo con un enorme cráneo que equilibraba una cola larga y pesada.

«Esto es muy embarazoso para el Museo de Historia Natural de la Universidad de Kansas», escribió en Twitter Patricia Holroyd, una alumna de la institución.

«Estoy decepcionada de ver que el museo de historia natural más importante del estado actúa como una vitrina para la venta comercial de fósiles», agregó.

Sin embargo, poco después de conocerse la noticia, el museo canceló la exhibición del esqueleto y se lo devolvió al propietario.

«Nuestra intención era conservar el espécimen para ser disfrutado por los visitantes hasta que fuera vendido a un museo», dijo Anne Tangeman, una vocera de la institución, en declaraciones al diario The New York Times.

Sin embargo, luego se enteraron de que «el dueño abruptamente había puesto a la venta al espécimen en eBay sin una advertencia previa ni verificar» con el museo, agregó.

El museo, alineado con la opinión general de los paleontólogos, también solicitó públicamente a Detrich que desvinculase el esqueleto de su institución.

Pero Detrich se muestra firme en sus intenciones: «Si los científicos quieren estudiar el esqueleto, lo que tienen que hacer es comprarlo«, aseguró a la BBC.

Tiranosaurio rex.

Getty Images
Se calcula que el fósil del tiranosaurio rex podría tener unos 68 millones de años.

Los paleontólogos se muestran absolutamente contrarios a la venta de fósiles y acusan a Detrich de haber actuado poco científicamente.

Indignación entre los paleontólogos

La Sociedad de Paleontología de los Vertebrados emitió un comunicado a raíz de la polémica en el que lamenta que el fósil se exhibiese antes de poder estudiarlo y critica a Detrich por no permitir que lo analicen los expertos.

«Los fósiles de vertebrados son raros y, a menudo, únicos. La práctica científica exige que las conclusiones extraídas de los fósiles sean verificables: los científicos deben poder reexaminarlos, volver a medirlos y reinterpretarlos», aseguró.

La organización estadounidense acusa a Detrich de haberse aprovechado de la «buena fe» del museo como parte de su «estrategia publicitaria«.

Y se muestra «preocupada» por la pérdida del esqueleto: «Los fósiles de vertebrados contribuyen de manera única a nuestro conocimiento de la historia de la vida. Cada uno que se pierde del conocimiento público es parte de esa historia ya fragmentaria que nunca recuperaremos colectivamente».

Por su parte, Detrich asegura que lo que están consiguiendo es que aumente el valor del esqueleto y, consecuentemente… también su precio.

De momento se desconoce si hay algún comprador interesado.


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