Vuela el bulo y la verdad cojea detrás

Con su grito de guerra- “NOTICIAS FALSAS”- Donald Trump atacó de nuevo. En esta ocasión el detonante fue la publicación de un artículo sobre la reunión celebrada entre los máximos representantes de los servicios de inteligencia y el presidente electo. En el tenso encuentro en la torre Trump ellos informaron al equipo de transición presidencial sobre la extensión de la  interferencia rusa en el proceso electoral, revelando el reportaje de CNN en exclusiva un importante detalle de lo acontecido en la sesión. Los jefes de inteligencia informaron que desde hacía varias semanas circulaba entre legisladores y periodistas un explosivo archivo conteniendo reportes no verificados sobre actividades de espionaje ruso que supuestamente comprometen a Trump personalmente y a algunos de sus colaboradores. La publicación de esta noticia fue que suscitó nuevamente la ira y el ataque del presidente electo contra CNN.

A pesar de la insistente imputación de Trump contra la cadena de noticias, ha quedado claro que CNN publicó información que no guarda ninguna semejanza con “noticias falsas”, pues es absolutamente cierto que en la citada reunión se informó a Trump y su equipo sobre la existencia del escandaloso dosier y su preocupante circulación entre legisladores y periodistas. CNN no se inventó absolutamente nada, solo reportó lo ocurrido en el encuentro en torno a un expediente con alegatos escandalosos, y se abstuvo de publicar el alarmante contenido del dosier en su posesión porque no había podido verificar la información. La noticia publicada por CNN no solo es veraz, sino que reviste interés periodístico, y por tanto el medio actuó responsablemente al dar a conocer al público ese detalle de la muy comentada  reunión. Por más que Trump insista en ello, el calificativo de “noticia falsa” definitivamente no aplica a la información publicada, y mucho menos a toda la organización noticiosa CNN.*

La reciente  proliferación de “noticias falsas” ciertamente es un fenómeno muy preocupante, pues incluso se entiende que fue una de las armas hábilmente utilizadas por los rusos en su interferencia en el proceso electoral  estadounidense de 2016. Para poder defendernos de esta poderosa  arma que ha sido potenciada por la comunicación digital, se impone analizar en qué consiste una “noticia falsa”, por qué su meteórica proliferación  en tiempos recientes, y cuáles son los antídotos a nuestra disposición para no ser víctimas de los falsificadores de noticias.

Para ilustrar con un caso paradigmático de lo que es una “noticia falsa”, utilizaremos un ejemplo reciente y muy alejado de las pasiones de la política. Nos referimos  a la mentira atribuyendo a Shakira un aporte de US$15 millones para Haití, después de que se propagara el bulo sobre una supuesta donación de 10 millones por Usain Bolt a los esfuerzos de rescate y reconstrucción post huracán Matthew. En el caso de la mentira sobre el ficticio aporte de Shakira, la falsa especie fue inventada aparentemente el 6 de octubre y aparece digitalmente por primera vez en el portal ColombiaNewYork.com.  Luego fue propagada por varios otros medios digitales antes de ser recogida por el despacho de la agencia noticiosa EFE en Colombia, y por esa vía difundida a partir del 12 de octubre por el mundo entero. Una “noticia” inventada, aparentemente con el único fin de generar visitas al sitio de su autor y percibir ingresos por la publicidad correspondiente, fue “legitimada” por el prestigioso sello de una agencia noticiosa con más de dos mil medios suscriptores a nivel mundial. Este caso es una clara advertencia de  los peligros que nos acechan en la jungla de las “noticias falsas”. Afortunadamente el único estrago causado por el bulo fue la decepción que sentimos los lectores al saber que no hubo tal donación, pues  fue rápidamente desmentido por la fundación de la artista y filántropa, Pies Descalzos. Ella había donado casi medio millón de dólares para la construcción de una escuela después del terremoto de 2011, haciendo algo verosímil la falsa noticia de su nueva donación aunque de un monto desproporcionado.  Además, Naciones Unidas había solicitado muchos millones en donación para la reconstrucción de las áreas más afectadas por el ciclón, y muchas personas ansiábamos ver aliviado el sufrimiento de las víctimas de la nueva tragedia haitiana. El bulo voló por las redes como relámpago, y la verdad cojeando atrás. Todavía hoy hay personas que no saben que no hubo tal donación, pues muchos medios no tuvieron la cortesía de explicar a sus lectores que habían publicado una “noticia falsa”. **

Si bien muchos de los falsificadores de noticias lo hacen solo para generar ingresos vía el tráfico de lectores que atraen a sus páginas “informativas”, generalmente los falsos “reporteros” se especializan en inventar “noticias” para atraer a lectores específicos y en algunos casos generan historias con fines ulteriores, como se alega que lo hiciera Rusia en la campaña electoral estadounidense de 2016. No es muy común que esas fantasías pasen de esos medios falsificadores a los legítimos- que no se dedican a inventar historias ni a difundirlas- pero debido al extraordinario volumen de noticias falsas que circulan, se hace difícil garantizar que algún bulo no pase desapercibido (sin verificar) por el equipo editorial de un medio legítimo y hasta de una importante agencia noticiosa como EFE. Si la noticia suena fantástica porque horroriza o porque sorprende por demasiado buena, es preferible dudar y hacer nuestra propia investigación virtual. Para eso existen portales como Snopes.com y Factcheck.org.  Nunca debemos  lanzarnos a verificar la información en persona, como el trastornado que fue fusil en mano a la pizzería en Washington a constatar si en realidad Hillary Clinton operaba una red de prostitución infantil allí, y abrió fuego. Afortunadamente nadie resultó herido por la provocación del bulo contra Hillary Clinton, pero quedó en evidencia el peligro de jugar al falso periodismo.

Trump hace un gran daño al confundir a mucha gente con lo que es una verdadera “noticia falsa”, cambiando una pequeña mentira por una gigante.  Una noticia falsa es una invención de alguien que se hace pasar por periodista, no cualquier reportaje que no queremos enfrentar porque es inconveniente su contenido o forma de expresión. No nos dejemos confundir por la retórica de un demagogo pretendiendo cambiar el sentido de las palabras con sus desaforados tuits, que con frecuencia tergiversan los hechos.

*Debemos aclarar que esta no es una apología general de la línea editorial y calidad informativa de la cadena de noticias estadounidense que no solemos monitorear y por tanto no podemos juzgar. Este es un análisis únicamente respecto a la publicación denunciada como “noticia falsa” por Trump, aunque entendemos que CNN no suele inventar noticias “falsas”, al igual que la gran mayoría de medios informativos tradicionales.

**  http://colombianewyork.com/la-cantante-barranquillera-shakira-dona-15-millones-de-dolares-para-atudar-a-reconstruir-haiti-arrasado-por-el-huracan-matthew/  https://www.teleradioamerica.com/2016/10/colombiana-shakira-dona-15-millones-de-dolares-a-haiti/

http://www.soycarmin.com/celebs/Shakira-dona-15-millones-de-dolares-a-Haiti-20161011-0002.html 

Shakira dona 15 millones de dólares para los damnificados en … – Efe

Shakira dona 15 millones de dólares para … – El Nuevo Diario http://www.snopes.com/usain-bolt-donated-10-million-to-haiti/

Fundación de Shakira niega donación de $15 millones para Haití | El …

*** Estados Unidos: el tiroteo en una pizzería de Washington … – BBC.com

Otras lecturas sobre noticias falsa:

http://www.bbc.com/mundo/noticias-38004245

http://www.perfil.com/columnistas/noticias-falsas-consecuencias-verdaderas.phtml

https://mundo.sputniknews.com/america_del_norte/201701061066055960-glenn-greenwald-noticias-falsas-periodico-estadounidense/

http://www.nytimes.com/es/2016/11/30/quien-mueve-las-noticias-falsas-que-circularon-durante-la-eleccion-en-estados-unidos/

http://www.huffingtonpost.es/lynn-kelley/pensamiento-critico-noticias-falsas_b_13927686.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Bulo

http://www.elnuevoherald.com/noticias/tecnologia/article123768029.html

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