Revelan en juicio que Melgen se llevó US$177 millones, con un saldo de cero para víctimas de fraude

El juez Marra programará otra audiencia para anunciar su decisión.
Servicios de Acento.com.do - 7 de diciembre de 2017 - 12:30 pm - Deja un comentario
Foto: Acento.com.do/Archivo/Salomón Melgen

Fuente: Jane Musgrave/Palm Beach Post

WEST PALM BEACH, Florida, EEUU.- El Dr. Salomón Melgen manejó un asombroso monto de US$177 millones administrando inyecciones dolorosas e innecesarias y tratamientos con láser a cientos de pacientes de más de seis años se ha ido, sin dejar nada para reembolsar a los programas de seguro del gobierno o compensar a los que fueron peones en su estafa, dijo un fiscal federal el miércoles.

Cuando la abogada auxiliar estadounidense Carolyn Bell insistió en que los hábitos de gasto del una vez venerable oftalmólogo del condado de Palm Beach ayudarían al juez de distrito de los Estados Unidos Kenneth Marra a decidir cómo condenar adecuadamente a Melgen por 67 cargos de fraude a la atención médica, el abogado de Melgen no estuvo de acuerdo.

“Esto se está haciendo para ensuciar al Dr. Melgen, demostrar que vivió un estilo de vida extravagante”, dijo el abogado defensor Matthew Menchel a Marra. “Nosotros no dijimos que el dinero fue para la Madre Teresa”.

Marra sí estuvo de acuerdo en que no serviría de nada permitir que un contador forense del FBI testifique que Melgen gastó cientos de miles de dólares en vacaciones, obras de arte, joyas y un jet privado y depositó millones en fideicomisos para su esposa y dos hijos adultos.

Sus cerca de US$1 millón en contribuciones al Senador de los Estados Unidos Robert Menéndez, D-New Jersey, han sido bien publicitados. Formaron la base de un juicio en Nueva Jersey sobre los cargos de influir en el intercambio de favores entre los dos viejos amigos, un juicio que terminó el mes pasado en un jurado trabado.

Mascarell dijo que Melgen ganó aproximadamente US$7 millones más provenientes de otras fuentes, incluidos asentamientos no especificados y las remisiones hechas por cable al médico nacido en República Dominicana desde el exterior.

“Eso no va a tener un impacto en mí, que él gastó dinero en vacaciones o que le dio al senador Menéndez US$1 millón”, dijo Marra. “Eso es lo que hacen todas las personas que cometen este tipo de fraudes, este tipo de delitos, se lo gastan en ellos mismos y en sus familias”.

En cambio, permitió que el contador forense Nestor Mascarell detallara solamente cuánto ganaba Melgen en el tratamiento a pacientes que ingresaban en sus clínicas por problemas de retina en West Palm Beach, Delray Beach, Wellington y Port St. Lucie con la esperanza de que se pudiera retrasar el avance de la enfermedad macular húmeda relacionada con la edad, una degeneración que lentamente les estaba robando la visión.

Peinando los registros bancarios de Melgen, dijo Mascarell, descubrió que el especialista en retina de 63 años recibió US$102 millones del Medicare y US$10 millones del Medicaid entre 2008 y 2013. Las aseguradoras privadas le pagaron otros US$62 millones. Y mientras los amigos y familiares que testificaron en nombre de Melgen hablaron sobre cómo él trataba a los pobres de forma gratuita, los registros demostraron que los pacientes emitieron cheques por un total de US$3 millones por el tratamiento, dijo Mascarell.

Además, Mascarell dijo que Melgen ganó aproximadamente US$7 millones más provenientes de otras fuentes, incluidos asentamientos no especificados y las remisiones hechas por cable al médico nacido en República Dominicana desde el exterior.

“Ingresa US$184 millones, 83 % de los cuales provienen de su consultorio, y lo gasta todo, por lo que no hay nada disponible para la restitución”, dijo Bell.

Mientras que otros delincuentes de cuello blanco acuden a los tribunales agitando cheques que pagaron a los que defraudaron, con la esperanza de obtener sentencias indulgentes, Melgen agotó sus cuentas, dijo. “No apartó nada”, dijo Bell, quien está presionando por una sentencia de 30 años. Y mientras dejan en claro que consideran que 30 años son demasiado, los abogados de Melgen no han dicho cuánto tiempo creen que debería permanecer entre rejas.

Marra escuchó la descripción abreviada de Mascarell de sus hallazgos, pero el juez estaba más interesado en el testimonio de dos estadísticos, que ofrecieron puntos de vista muy diferentes de cómo los fiscales descubrieron el alcance del fraude de Melgen. Debido a la forma en que funcionan las pautas federales de sentencia, cuanto mayor sea el fraude, mayor será la pena.

Durante el juicio de aproximadamente siete meses que terminó en abril con la condena de Melgen, Menchel y el abogado defensor Kirk Ogrosky insistieron en que los fiscales escogieron los registros de pacientes de Melgen, buscando los peores casos para reforzar sus afirmaciones de que Melgen diagnosticó en falso y que trató a cientos de pacientes por enfermedades oculares que realmente no tenían con el fin de aumentar sus facturas del Medicare.

Uno de los casos más notorios que los fiscales citaron fue el paciente Kermit Foster. Melgen le facturó a Medicare por tratar el ojo protésico de Foster.

La especialista en estadística Donna Mohr, ex profesora de la Universidad del Norte de Florida que se desempeñó como consultora de facturación de Medicare y testificó para Melgen, dijo que parecía que se había agregado el caso de Foster a un grupo que se suponía que era una muestra aleatoria de los 1,600 pacientes de Medicare de Melgen. Eso, dijo, sesgaría lo que se suponía que era la muestra aleatoria de los fiscales ideados para determinar cuánto de la práctica de Melgen era legítimo y cuánto fraudulento.

Con la ayuda de su propio estadístico, Radleigh Santos, los fiscales afirman que el 77 % de la práctica de Melgen fue fraudulenta, lo que llevaría la pérdida total a casi US$100 millones.

Al señalar la inclusión de Foster y otras irregularidades en la forma en que se diseñó la muestra aleatoria, Mohr cuestionó los métodos de los fiscales. “El potencial para la selección es tan fuerte que los estadísticos lo descartan”, dijo. Los fiscales insistieron en que Foster no estaba incluido en la muestra.

Marra interrogó a Santos y a Mohr sobre sus complicados cálculos y qué factores consideraron al sopesar la validez de los métodos utilizados para calcular qué parte de la práctica de Melgen era fraudulenta.

Después, dijo, debido a las complejidades que rodean el tema y otros factores que debe considerar, es poco probable que condene a Melgen hoy jueves cuando concluya la audiencia de tres días. En cambio, dijo, programará otra audiencia para anunciar su decisión.

Melgen, vestido con un mono azul de la prisión y conducido desde y hacia la corte con esposado por los mariscales de Estados Unidos, ha mostrado poca emoción. Sus ojos parecían enrojecer cuando Flor, su esposa de 36 años, le dijo a Marra que su esposo había sido procesado injustamente.

“Conozco su pasión por sus pacientes. Trabajó sin parar 12 horas o más cada día “, dijo. “Quizás es allí donde se equivocó. Tal vez si no hubiera trabajado tantas horas, no habría cometido errores (…) Pero mi marido no es la persona que los fiscales han descrito “.

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