Juicio al oftalmólogo Melgen vinculado al caso de Menéndez pierde impulso

Si es declarado culpable por el fraude al Medicare, Melgen enfrentaría hasta 610 años de prisión. Está libre actualmente por una fianza de US$18 millones.
Servicios de Acento.com.do - 20 de abril de 2017 - 9:00 pm - Deja un comentario
Foto: Acento.com.do/Archivo/Salomón Melgen.

Fuente: NorthJersey.com

WEST PALM BEACH, Florida.-  El juicio por fraude al Medicare de un prominente médico oftalmológico de la Florida vinculado a cargos de corrupción contra el senador demócrata de Nueva Jersey, Bob Menéndez, se aproximaba a su conclusión el martes con sus abogados que lo retrataban como un médico innovador que no renunció a sus pacientes con tratamientos difíciles.

El Dr. Salomón Melgen está acusado de 76 cargos por supuestamente robar hasta US$105 millones del Medicare entre 2008 y 2013, realizando pruebas y procedimientos ya inútiles en pacientes ancianos y discapacitados.

Sin embargo, la Dra. Dana Deupree, testificando el martes por la defensa, no estuvo de acuerdo con la afirmación de la fiscalía. A través de numerosos registros de pacientes, testificó que los tratamientos de Melgen pueden haber sido la única esperanza que muchos pacientes tenían para salvar la vista.

La oftalmóloga de Clearwater, Florida, dijo que aunque algunas de las pruebas aplicadas por Melgen y su personal podrían haber sido mejor realizadas y que podría haber realizado diferentes procedimientos, el trabajo de Melgen era médicamente sólido.

Deupree, que se espera que sea el testigo final de la defensa, declaró que los abogados de Melgen le han pagado a él US$135,000 durante varios años para consultarle sobre este caso y demandas civiles anteriores.

El juicio está en su séptima semana. Los argumentos finales pudiera producirse la semana próxima.

Según el diario Palm Beach Post, testimonio recientes en el juicio de Melgen han incluido lo siguiente:

−La Dra. Julia Haller, oftalmóloga en jefe del Wills Eye Hospital, quien revisó los registros de Melgen para la acusación, calificando el tratamiento de Melgen de sus pacientes de “abusivo” y “desmedido”. Dijo que sus registros mostraban que Melgen facturó el programa de seguro de salud del Gobierno por pruebas y tratamientos en ojos que ya no podían salvarse y prótesis. También dijo que realizó pruebas y tratamientos ya anticuados y que sus diagnósticos fueron a menudo incorrectos. Calificó su conducta como “terrible y vergonzosa, y estoy avergonzada por toda nuestra profesión”, dijo.

−El paciente Kermit Foster, quien ha perdido un riñón y un ojo debido a la diabetes, testificando que los tratamientos con láser que realizó Melgen en el ojo que le queda le causaron tanto dolor que “yo retrocedía… Algunas veces ellos tenían a alguien que me mantuviera en la silla”. El ex camionero de 56 años dijo que los técnicos de Melgen tomaron fotos varias veces y realizaron pruebas en su ojo protésico. Los fiscales dicen que Melgen facturó al Medicare por pruebas y tratamientos en el ojo postizo de Foster.

−El Dr. Robert Raden testificó que examinó cerca de 15 pacientes de Melgen. “Muchos de ellos se destacan por haber tenido demasiados procedimientos o pruebas y procedimientos innecesarios”, dijo. También dijo que una mujer de 86 años de edad había estado recibiendo tratamientos con láser en sus ojos cada tres meses durante 10 años, a pesar de que tenía una visión excelente y ningún signo de enfermedad.

−La paciente Maggie Bronson, testificando por la defensa, dijo que las inyecciones que Melgen le había dado le habían devuelto algo de la visión. Diabético, de 71 años, Bronson, dijo que los agentes federales querían que ella hiciera declaraciones incriminatorias contra Melgen, pero ella se negó. Los fiscales alegado que el Medicare le pagó a Melgen US$411,000 para tratar a Bronson entre 2008 y 2013 con procedimientos innecesarios e inútiles.

En el caso de Menéndez, los fiscales federales en Nueva Jersey dicen que la amistad de Melgen y Menéndez se convirtió en corrupción. Por ejemplo, dicen que Melgen llevó al senador en viajes a Francia y al segundo hogar del médico en un complejo de descanso en República Dominicana.

A cambio, dicen, el senador obtuvo visados para las amantes casadas de Melgen, intercedió con funcionarios del Medicare cuando comenzaron a investigar la práctica de Melgen, y presionó al Departamento de Estado para que ayudara a Melgen en una disputa comercial con el gobierno dominicano. Menéndez ha negado estas faltas.

Si es declarado culpable por el fraude al Medicare, Melgen enfrentaría hasta 610 años de prisión. Está libre actualmente por una fianza de US$18 millones.

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