Los tiempos de la Justicia (primer tiempo)

El 6 de marzo en curso se “filtró” la noticia sobre el probable sometimiento a la justicia estadounidense en las próximas semanas del senador demócrata por el estado de Nueva Jersey, Bob Menéndez.

Aun en Estados Unidos, la Justicia obra de manera misteriosa y parsimoniosa. Hace más de dos años que el FBI inició la investigación sobre la curiosa relación entre el Senador Menéndez y su generoso amigo y benefactor de origen dominicano, el Dr. Salomón Melgen. La atención sobre esa relación explota a la luz pública en noviembre 2012 por las acusaciones sobre viajes de los dos amigos a la villa de Melgen en Casa de Campo donde se alegaba sostuvieron relaciones sexuales con menores de edad. Lo de las prostitutas fue desmentido luego, y Menéndez pagó de su bolsillo US$58,500 a Melgen por el uso de su avión en 2010, que había “olvidado” pagar durante varios años. Muchos comentaristas dieron por cerrado el caso, porque después de las noticias iniciales sobre los dos allanamientos a la clínica en la Florida (enero y octubre 2013) y la visita a La Romana por el FBI en febrero 2013, la investigación ha sido muy discreta. Las operaciones del FBI en la Florida sacando cajas de documentos de la clínica del exitoso oftalmólogo fueron ampliamente reportadas por la prensa, pero la visita a República Dominicana en 2013 la conocemos gracias a que en en su programa La Respuesta el Dr. Marino Vinicio Castillo “…acusó al Buró Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI) de secuestrar, intimidar y amenazar a empleadas domésticas del médico Salomón Melgen”. http://acento.com.do/2013/politica/64753-vincho-ahora-acusa-al-fbi-de-secuestrar-y-amenazar-a-empleadas-de-melgen/

Hoy sabemos que la investigación oficial ha continuado discretamente (sin prisa, pero sin pausa) tanto en Estados Unidos como en República Dominicana. Y de qué manera, pues hasta la fecha Bob Menéndez ya ha gastado más de 1,200,000 dólares en su “defensa”, sin aun haber sido sometido a la justicia. Entre las personas que ahora se sabe han sido entrevistadas en 2014 por el FBI en torno a los cargos que posiblemente se le imputarán, se cuentan nuestro actual Director General de Aduanas, Fernando Fernández, sobre el caso de los rayos X (que según declaración propia de hace unos días redirigió los investigadores hacia el Ministerio de Defensa); y también el líder demócrata en el Senado estadounidense, Harry Reid, en la primavera de 2014 sobre el asunto de Medicare.

http://www.z101digital.com/app/article.aspx?id=151824

http://acento.com.do/2015/actualidad/8229890-menendez-cada-dia-mas-enredado-por-acusacion-de-corrupcion/

En caso de que el senador demócrata por Nueva Jersey fuera procesado judicialmente en las próximas semanas como se ha filtrado a los medios, el proceso legal pudiera prolongarse más allá del 2018 (cuando le tocaría a Menéndez entregar su curul o someterse de nuevo al escrutinio de los electores), y su defensa legal pudiese costar muchos millones de dólares más, en la calificada opinión de Kenneth Gross, un abogado de Washington que se especializa en la materia.       http://acento.com.do/2015/actualidad/8232961-puede-menendez-costear-defensa-ante-acusaciones-de-corrupcion/

Este último escenario es muy probable en el caso de que el Senador Menéndez quisiera batallar con dientes y uñas hasta el final, como lo ha hecho hasta el momento. Pues Menéndez mantiene su inocencia, mientras que sus colaboradores se resisten a prestar testimonio ante el Gran Jurado, alegando que por privilegio legislativo no están obligados a colaborar con la justicia sobre en la investigación sobre las acciones de Menéndez, como reportara recientemente una publicación especializada de Nueva Jersey:

27 de febrero 2015: El diario The New Jersey Law Journal informa sobre una decisión filtrada por error de un tribunal federal de apelaciones que indica que dos ayudantes de Menéndez se habían negado a declarar ante el gran jurado que investiga el caso, citando la protección constitucional por actos legislativos. http://acento.com.do/2015/actualidad/8229189-cronologia-las-investigaciones-sobre-el-senador-robert-menendez/

http://elsoldesantiago.com/federales-siguen-investigacion-a-senador-menendez-por-conexion-con-oftalmologo-de-rd/

En resumen, la investigación oficial sobre el caso Menéndez y su controversial relación con el oftalmólogo Salomón Melgen lleva más de dos años. Aún continúa en fase de instrucción por un Gran Jurado federal en la Florida para determinar si se presentarán cargos contra el Senador. Se desconoce aún la naturaleza de la eventual acusación, que podría no limitarse a sus intervenciones a favor de los negocios de Salomón Melgen en la Florida y en República Dominicana. La Justicia obra con la paciencia de Job, aun en Estados Unidos de América, sobre todo cuando de un jorocón como el influyente político se trata. Un millón doscientos mil dólares en gastos legales compran mucho tiempo, y lo gastado por su amigo el Dr. Melgen debe superar ampliamente esa cifra. Para quien quiera conocer en detalle los posibles cargos contra Menéndez por tráfico de influencias para promover y defender los intereses de su donante, recomendamos leer los pormenores del proceso de Medicare reclamando la devolución de US$8.9 millones de dólares que Melgen presuntamente facturó en exceso, violando las reglas del programa estatal durante 2007 y 2008 (y que habiendo agotado cinco niveles de apelación, Melgen llevará al sexto):

http://www.breitbart.com/big-government/2015/03/14/despite-high-powered-lawyers-and-intervention-by-reid-and-menendez-controversial-doctor-still-owes-8-9-million-for-overbilling-medicare/

El caso de Bob Menéndez no es único- ni siquiera es inusual-en su lentitud. Otro episodio pendiente de esclarecer es el del presunto soborno en las ventas de aviones de parte de la empresa brasileña Embraer (uno de los más grandes fabricantes de aviones del mundo) a varios países y empresas, incluyendo los Super Tucanos a la República Dominicana en 2008. La noticia sobre el pago de comisiones secretas o coimas irrumpió el 3 de noviembre 2011 en la opinión pública, con la revelación de la propia Embraer de que desde septiembre 2010, la Securities and Exchange Commision (SEC) y el Departamento de Justicia estadounidense investigan posibles prácticas corruptas en la venta de aeronaves a tres países específicos.

http://lat.wsj.com/articles/SB10001424052970203804204577016243295295600

El 2 de noviembre 2013 se revela que Embraer colabora estrechamente tanto con Brasil como con las autoridades estadounidenses en la investigación de los alegados actos de soborno en Argentina y República Dominicana para la venta de sus aviones. En esa ocasión por primera vez se ofrecieron detalles sobre el monto y la forma del soborno a funcionarios dominicanos, suministrando nombres de algunos de los presuntos involucrados, incluyendo un coronel retirado de la Fuerza Aérea Dominicana y la posible participación de un senador dominicano en la transacción.

http://lta.reuters.com/article/domesticNews/idLTASIE9A101N20131102?pageNumber=2&virtualBrandChannel=0

https://www.traceinternational2.org/compendium/view.asp?id=378

Sumándose a las procesos de indagación forense por Estados Unidos de América y Brasil, el Procurador General de la República Dominicana anunció en 4 de noviembre 2013 que había apoderado “de la investigación a la directora de la Procuraduría Especializada Contra la Corrupción, Laura Guerrero, a fin de determinar si hubo soborno en la compra de los aviones, adquiridos con préstamo de 93.7 millones de dólares, aprobado por el Congreso Nacional.” Aun no hay noticias concretas sobre el progreso de la investigación local y si podría pasar a la fase de instrucción. .

http://www.listindiario.com/la-republica/2013/11/4/298347/Ordenan-investigar-presunto-soborno-en-compra-de-Tucanos

Más recientemente, el 23 de septiembre 2014, The Wall Street Journal reporta para el mundo entero que Brasil, en “una acción trascendental” (con una manita del Tío Sam), ha presentado un expediente de 31 páginas con cargos en contra de ejecutivos de Embraer, por supuestamente haber sobornado a funcionarios dominicanos en la venta de los Super Tucanos llevada a cabo en 2008, pagando unos US$3.5 millones a un coronel de la Fuerza Aérea Dominicana. Según el reportaje de Joe Palazzolo y Rogerio Jelmayer:

La denuncia penal, presentada bajo sello y revisada por The Wall Street Journal, constituye uno de los primeros esfuerzos conocidos del gobierno de Brasil para procesar a sus ciudadanos por el presunto pago de sobornos en el extranjero, un hito alcanzado con la ayuda del Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores, ambos de EE.UU.

http://www.wsj.com/articles/brazil-files-bribery-charges-in-embraer-aircraft-sale-to-dominican-republic-1411502236

http://acento.com.do/2014/actualidad/8177073-historia-completa-con-nombres-sobre-caso-de-corrupcion-de-los-aviones-tucano/

En vista de lo que ya sabemos sobre los tiempos de la Justicia, igualmente es preciso revestirnos de la paciencia de Job para dar tiempo al tiempo y esperar el desenlace de este expediente, que a cuatro años y medio de iniciado y siete años de los hechos imputados, se encuentra en fase de instrucción secreta en Brasil, sin saberse si habrá también persecución en otros tribunales. Mucho dependerá de la actitud asumida por los ejecutivos brasileños en cuanto a su colaboración con la justicia, y las evidencias y testimonios que salgan del proceso en curso en Brasil, así como de la ayudita que pueda prestar el Tío Sam para impulsar nuevos procesos relacionados.

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