Corte Federal en Florida le leerá cargos a Salomón Melgen

Foto: Acento.com.do/Archivo/Salomón Melgen.

West Palm Beach, Florida.-El destacado médico oftalmólogo de origen dominicano, Salomón Melgen, compareció este miércoles ante una Corte Federal en esta ciudad, donde fue “instruido por 76 cargos por participar en un esquema de fraude contra el Medicare” mediante el cual, según el expediente en su contra, “recibió pagos reembolsos por US$105 millones por facturas al Medicare.”

El Buró Federal de Investigaciones, FBI, indica que “Melgen está programado para ser instruido de los cargos en su contra este miércoles 15 de abril de 2015, en West Palm Beach y será presentado ante el juez federal James M. Hopkins del Distrito Sur de Florida.”

El médico de 61 años, residente en North Palm Beach, tiene bajo sus hombros el peso de una acusación de “46 cargos de fraude en atención médica, 19 por presentación de reclamaciones falsas, ficticias y fraudulentas y 11 por declaraciones falsas relativas a cuidados de salud”, según el FBI.

“Entre enero de 2008 y diciembre de 2013, el acusado facturó al programa Medicare más de US$190 millones, recibiendo a través de su clínica VRC, pagos reembolsos por más de US$105 millones”, según se detalla en el expediente presentado en su contra por el FBI.

Su culpabilidad o inocencia en los casos en su contra, deberán ser demostrados ante el juez federal James M. Hopkins del Distrito Sur de Florida, quien tiene a cargo el caso que ha tomado “mayor dimensión por su cercanía al senador también en corte por acusación de corrupción en su contra, Bob Menéndez.”

Sus clínicas

Según la acusación, “Melgen, especialista oftalmólogo en retina con licencia para ejercer la medicina en el estado de Florida, es dueño de una clínica operada bajo el nombre de Vitreo-Retina Consultores de las playas de Palm (VRC), clínica médica que se incorporó en 1990.”

El médico de 61 años, residente en North Palm Beach, tiene bajo sus hombros el peso de una acusación de “46 cargos de fraude en atención médica, 19 por presentación de reclamaciones falsas, ficticias y fraudulentas y 11 por declaraciones falsas relativas a cuidados de salud”

“Conocida por sus siglas como, VRC,desarrolla la actividad empresarial como «Vitreo Retina Consultores Eye Center» y «El Melgen Retina Eye Center» y tenía cuatro oficinas ubicadas en Palm Beach y St. Lucie.”

En amplio expediente acusatorio se detalla que según investigaciones del FBI, “en un solo día, Melgen prestó servicios a un máximo de 100 pacientes, en su gran mayoría, beneficiarios del Medicare.”

Fraude con medicamentos al Medicare

En el amplio expediente acusatorio presentado en contra del oftalmólogo, se señala que “Melgen obtuvo beneficios exorbitantes e impropios por la compra y administración del fármaco Lucentis, que se utiliza para el tratamiento de la degeneración macular húmeda.”

Además según las autoridades “el acusado compraría el fármacode manera directa al fabricante, Genentech, haciendo arreglos para que una dosis de uso única, se dividieran en varias y se les aplicara a varios pacientes, presentando facturas por separadas al Medicare.”

Además señalan que “Salomón Melgen recibía, pagos reembolsos por uso de dosis completa”, según indican.

También fue acusado de “presentar falsos diagnósticos de enfermedades graves en los ojos, como son la degeneración macular relacionada con la edad en particular (DMAE o AMD) y trastornos de la retina.”

“La degeneración macular es una enfermedad de la retina. Es una de las principales causas severas de la pérdida de la visión en personas mayores de 65 años. Hay dos formas de DMAE «seca» y «húmeda». En los pacientes con degeneración macular seca, las células de la zona central de la retina (la mácula) se rompen, causando visión distorsionada y borrosa.

En la degeneración macular húmeda, los vasos sanguíneos anormales de fugas de sangre y fluido en la mácula, causando cicatrices y la pérdida rápida de la visión.

“En base a los diagnósticos falsos, presuntamente el acusado, facturaba y realizaba procedimientos médicamente poco razonables e innecesarios, que incluyeron cirugías láser innecesarias e inyecciones oculares”, afirma el FBI.

Investigación

Varias agencias federales de los Estados Unidos investigaron este caso en el que está involucrado Salomón Melgen.

El anuncio sobre la acusación fue realizado de manera conjunta por el Procurador General en la Florida, Wilfredo A. Ferrer, el agente especial a cargo de la oficina de campo del FBI en la ciudad de Miami, George L. Piro, agente especial Shimon Richmond, a cargo de la Oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS-OIG), agente especialMichael D. Angelucci, a cargo de la Oficina del Inspector General de la Junta del Ferrocarril de Retiro de Estados Unidos Estados Unidos (RRB ) y el Agente EspecialJohn Khin, a Cargo del Servicio de Investigación Criminal de Defensa (DCIS).

Amabas autoridades, destacaron “el esfuerzo conjunto de los agentes actuantes en la investigación sobre el caso.”

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