“Es hora de eliminar todas las exenciones fiscales”, advierte Ramón Alburquerque

Entrevista especial con Ramón Alburquerque, experto en Energía y Minas, ex presidente del Senado y de la Refinería Dominicana de Petróleo.
Alexander Peña / Especial para Acento.com.do - 31 de diciembre de 2014 - 4:00 pm - 3 Comments
Foto: Orlando Ramos/Acento.com.do/Ingeniero Ramón Alburquerque.

SANTO DOMINGO, República Dominicana.- Si hay una voz del liderazgo político dominicano con autoridad, “background” académico y experiencia de campo más que suficientes para hablar del tema económico del momento, el petróleo, ha de ser con pocas dudas la del expresidente del Senado (1998-2001) y alto dirigente del Partido Revolucionario Moderno (PRM), Ramón Alburquerque.

Ingeniero químico egresado de la Universidad de Kansas, Estados Unidos, especializado en la Universidad de Bonn, Alemania, este monteplateño de humilde cuna lleva a cuestas también una Maestría en Minas y Energía de la estadounidense Colorado School of Mines (Escuela de Minas) –donde impartió docencia- y de Planificación del Desarrollo Económico y Social de la Universidad McGill de Montreal, Canadá, entre otras especialidades.

Ha ejercido como asesor minero y en procesamiento de minerales en instituciones como el Banco Central; director del Instituto Dominicano de Tecnología Industrial (Indotec), vicepresidente del Instituto Mundial del Oro de Toronto, Canadá; presidente de la extinta Rosario Dominicana, de la Refinería Dominicana de Petróleo (Refidomsa) y de la Organización Latinoamericana de la Energía (Olade).

Con fama de dirigente de armas tomar, consistente opositor a los gobiernos del Partido de la Liberación Dominicana (PLD), en la entrevista que concedió en su hogar al periódico Acento se declara a favor, sin embargo, del proyecto energético de Punta Catalina y de la política de precios oficial frente a los combustibles.

Aprovecha el momento, eso sí, para plantear que la depreciación del “oro negro” ofrece al presidente Danilo Medina la oportunidad de “rediseñar” la política económica, suprimir de golpe “todas” las exenciones fiscales a sectores comerciales e industriales, e invertir esos recursos en proyectos de un efecto más expansivo en la gente.

“Yo haría pasar una ley en el Congreso, y elimino todo eso”, manifestó el ingeniero Alburquerque, con quien conversamos, entre sorbos de café y anecdóticas reseñas, sobre el mercado internacional del crudo, sus inminentes secuelas en República Dominicana, el oro de Cotuí y las perspectivas para el nuevo año.

¿Cómo se explica lo que está pasando con el petróleo?

El declive de los precios del petróleo es un conjunto de cosas. Primero, que es lo que más incide, está la producción a través de la tecnología “Fracking” -que quiere decir fracturación hidráulica- a partir de los esquistos o rocas bituminosas, que ha hecho que Estados Unidos en los últimos seis años aumente su producción en 60%, y la va a triplicar en menos de cinco años. El mercado del petróleo es muy delicado porque no hay posibilidades de almacenar volúmenes tan grandes; el único país que mantiene reservas estratégicas es Estados Unidos, y ya no lo hace. Segundo, la desaceleración de la economía mundial. China, que hace 25 años consumía solo 6 millones de barriles, ahora ha saltado a 12 millones, pero se espera que compre mucho menos cantidad. También los esfuerzos de ahorro y de producción de fuentes alternativas han tenido mucho que ver; entonces ha tenido que ver también el abuso de los precios que han cometido los países de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo), que no previeron la máxima de la economía que se cumple casi de manera militar: “Todo el que abusa del precio o de los precios destruye su mercancía”, porque hace posible otras fuentes alternativas.

“El declive de los precios del petróleo es un conjunto de cosas. Primero, que es lo que más incide, está la producción a través de la tecnología “Fracking” -que quiere decir fracturación hidráulica- a partir de los esquistos o rocas bituminosas, que ha hecho que Estados Unidos en los últimos seis años aumente su producción en 60%, y la va a triplicar en menos de cinco años”

¿Por qué es Estados Unidos el mayor beneficiario del “fracking”?

Como son grandes yacimientos que no están tan en el fondo del subsuelo, pero están las montañas rocosas de Dakota del Sur, Dakota del Norte, en Montana, en Utah, en todos esos sitios, Estados Unidos y Canadá tienen el 70% de los hasta hoy 3 mil millones de barriles de petróleo en lutitas, en esquisto.

¿Qué tan bajo es el costo de producción frente a las técnicas tradicionales de extracción?

Mucho más bajo, porque no hay que extraer esas grandes cantidades de minerales, no hay que procesarlos porque todo es in situ, entonces los costos de producción han bajado a 40 dólares el barril en Estados Unidos. Si el petróleo anda a US$100, US$80, US$90, el productor de petróleo fósil le está diciendo, por mantener esos precios tan altos, desarrollen más yacimientos de lutitas, váyanse por el fracking, porque ellos le están haciendo posible y rentable esa tecnología. Entonces, al hacer eso en los últimos seis años, Estados Unidos ha aumentado su producción de esta fuente en 60%, y ya ha anunciado que para el 2020 va a ser el principal productor de gas natural del mundo, pero también de petróleo, porque ese método determina que la mayor producción se logra en gas natural; por eso Estados Unidos hoy su producción 51% es gas natural. Pero Estados Unidos, que con el 5% de la población del mundo, consume el 23%, 24% de todo el petróleo que consume el mundo. De eso, ellos importaban cerca de 16, 17 millones de barriles, ya solo están exportando 7 millones, y van a dejar de importar ya para el 2020. Evidentemente que ya los países productores de petróleo fósil se han dado cuenta que se están degollando.

¿Puede esto afectar la sostenibilidad de Petrocaribe?

Petrocaribe entra realmente a funcionar después de los US$60 dólares, y si está por debajo de ahí no tiene sentido, pero además (Venezuela) es un país que está desfallecido. Hace nueve días que el Congreso venezolano aprobó el presupuesto para 2015 por US$117 mil millones y lo firmó (Nicolás) Maduro ya; yo hice los cálculos, y Venezuela solo va a tener US$46 mil millones de ingresos, y de Citgo, que es la gran compañía que maneja las refinerías y la petroquímica (…) pueden tener a lo sumo US$56, US$60 mil millones de ingresos, pero su presupuesto es de 117 mil y además el costo de producción en Venezuela es muy alto, porque hablamos mucho de petróleo, pero casi nadie habla del costo de producción por barril… entonces el costo de producción de Venezuela es muy alto y de esos US$60 mil millones le va a quedar muy poco. O sea, que está en problemas y por tanto hablarle de Petrocaribe…

¿Cómo se reflejará todo esto en República Dominicana a corto plazo, en el 2015?

Eso (Petrocaribe) va a representar para el Gobierno una pérdida tal vez de US$200 millones por año. Pero si el petróleo se mantuviera en los 40 dólares, eso va a representar un ahorro para las cuentas nacionales de US$2,500 millones, y si se queda cerca de los US$55 el ahorro va a ser de US$1,500, US$1,400 millones, y eso bajaría el déficit de la economía, del PIB, tal vez al 2%, 2.2% o 2.3%, de manera que es muy bueno. Si yo fuera el presidente Danilo Mediana aprovecharía para rediseñar la economía dominicana y darle participación al pueblo, eliminaría todas las exenciones fiscales porque ya no son necesarias; lo que se van a ahorrar los que disfrutan de exenciones fiscales con la baja estrepitosa del petróleo, iguala o supera a las exenciones fiscales, entonces esas exenciones no se justifican.

¿A cuáles sectores en específico se refiere?

A todos los que reciben. . Yo haría pasar una ley soberana, orgánica en el Congreso Nacional, y elimino todo eso. No hay exenciones fiscales en República Dominicana, como no las hay en Estados Unidos.

¿Por cuánto tiempo podría el crudo mantenerse en baja?

Yo pienso que se va a mantener por varios años, porque esto es una guerra de supervivencia. Si Arabia Saudita y la propia Rusia, aunque tenga problemas ahora, porque es mejor pasar dificultades ahora pero mantener la cuota de mercado que tiene el petróleo de origen fósil, y no perderla y que caiga aún por debajo de 40 dólares. Ya por estas acciones de baja la Chevron ha tenido que cancelar tres proyectos más que tenía de Fracking en Canadá; la Exxon Mobil también acaba de cancelar. Entonces yo pienso que en el 2015 el petróleo va a bajar más de lo que está, se va a mantener cerca de los US$40.

“Petrocaribe entra realmente a funcionar después de los US$60 dólares, y si está por debajo de ahí no tiene sentido, pero además (Venezuela) es un país que está desfallecido”

Mucha gente entiende que los combustibles no han bajado como debieran…

Es bueno que el Gobierno haya actuado con prudencia. Estaba la gasolina a RD$259, está a RD$200 ahora; la otra estaba a RD$225, RD$230, ya está a RD$165, RD$170; el gasoil está a RD$160; el GLP a RD$85, entonces han bajado, ellos le han bajado la proporción, porque el desmoronamiento de los precios de manera estrepitosa no es bueno para la economía y yo no puedo hacer una oposición alocada. Por la Ley 112-00, la gasolina para RD$70 pesos (de impuestos por galón), eso no ha variado, entonces toda la variación tiene que ser sobre la parte flotante, y como hay RD$70 que no varían, mas RD$17 que no varían que es la otra ley del ITBIS sobre el precio de los combustibles, que es lo que varia pero varia poco; entonces tú tienes RD$85 que son impuestos. Los márgenes del distribuidor, del dueño de la estación y del transportista tampoco han variado, son RD$31, más RD$86, entonces tenemos RD$115. Solo el 35% se paga por comprar el combustible. El alto costo de los combustibles no depende tanto del costo internacional, sino de los altos impuestos y los altos márgenes. Del precio que paga un consumidor por los combustibles en Estados Unidos solo el 11% es impuestos, aquí es el 50%; eso es impuestos, eso no lo puede bajar Industria y Comercio, tendría que reformarse la Ley.

¿Y el gas natural, por qué ha variado tan poco?

El gas natural no ha bajado tanto porque el gas natural sigue una lógica distinta, claro, va a ser impactado también por esta sobreproducción de Estados Unidos. Y además el gas natural viene a través de una sola empresa, aquí no hay mercado competitivo de gas natural (…) si no se construye otra planta así, que puede costar 400 millones, 500 millones de dólares, el país no puede importar más. Es maravilloso el gas natural, pero es urgente que el país construya cerca de Puerto Plata, en el Norte, otra planta como esa, otra más en el Sur.

¿Podría ser rentable esa inversión?

Claro, pero además el Gobierno está para hacer todo lo que el país necesite, porque el sector privado solo invierte en lo que le da lucro, pero el Gobierno tiene que invertir en lo que necesita el pueblo.

¿Son necesarias las plantas a carbón de Punta Catalina?

Esas plantas están muy bien concebidas, y esas plantas yo me he cerciorado que son MDL, que significa Mecanismo de Desarrollo Limpio, según el Protocolo de Kioto del 1997, y el Protocolo de Montreal y el primer Protocolo que fue el de Toronto, de 1988. Esas plantas están bien y se necesitan. En el programa de gobierno del PRD teníamos contempladas dos plantas como esas de 600 megavatios, y dos plantas más de a 300 megavatios cada una en gas natural, de manera que están haciendo esas, deben hacer las otras dos a gas natural, que si el Gobierno las intenta lo apoyo también. Y que use los fondos de la Seguridad Social, en vez de estar usando los bancos y cosas por ahí, que lo use para grandes obras que son rentables.

¿Cómo va a ser el impacto del mercado petrolero en el sector eléctrico?

Va a ser fuerte, muy fuerte. Lo que yo espero es que mi amigo Bichara (Rubén Bichara, vicepresidente ejecutivo de la CDEEE) no se deje enredar de los generadores, y que los obligue a que bajen la energía cuando se la vendan a las distribuidoras, que lo bajen al precio real, y que entonces las distribuidoras… aquí hay un problema, y a mí me gusta ser sincero: si el Gobierno tenía un déficit de US$1,400 millones, yo no le puedo pedir que baje rápidamente el precio de la energía sin cubrir ese déficit, porque entonces le estoy diciendo que me lo baje, pero por otro lado tengo que darle los US$1,400 millones. Entonces yo digo: dejen el precio de la electricidad así, y cubran ese déficit, y entonces liberen dinero para el gasto social.

Pero las empresas generadoras han estado bajando, según se ha informado…

Pero no lo suficiente, deben seguir bajando. Y si lo que yo ahora exijo es que esa rebaja la utilicen para sanear el sector, el sector público de la electricidad, y que se concentre en reducir pérdidas, porque el pueblo dominicano es muy pagador. Se ha demostrado que el 97% de los que reciben su factura pagan, le problema es que no se factura el 33%.

El oro ha dado un fuerte impulso a las exportaciones ¿Qué se puede esperar de ese mercado?

El oro debe andar, no he visto el reporte hoy, por cerca de US$1,200 la onza, pero cualquier precio por encima de US$1,000 es un precio extravagante para el oro. Pienso que se va a estimular el consumo cada vez más. Ahora mismo el principal consumo de oro es en los automóviles, en el convertidor catalítico para lograr las emisiones de los gases de efecto invernadero, se están consumiendo 450 toneladas, el mundo produce como 2,000 toneladas cada año en ese mismo objetivo. Gran parte del oro va para la industria digital, las computadoras; o a la dental, y hasta en la alimentación países como la India, ellos comen la comida con polvillo de oro. Y el oro en el arte también, en decoraciones, en muchas cosas, y por último para meterlo en bóvedas, el oro de atesoramiento. Entiendo que el oro va a seguir una tendencia como un cohete, sin bajar, y el nivel de demanda anda muy bien. Es lamentable que nosotros estemos atrapados por Glen Corp. Glen Corp es la más grande comercializadora de materia prima del mundo, y esa Barrick Gold es subsidiaria, pero sobre todo Falcondo es propiedad total de Xstrata Nickel, pero Xstrata Nickel es propiedad de Glen Corp.

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